Hva er Uran Oxide?

November 16  by Eliza

Uranoksid er et radioaktivt mineral som består av svart, grå eller brune krystaller som er generelt ugjennomsiktig og har en fettete glans. Det er også kjent som uraninite. Denne malm er prinsippet kilde for kommersiell utvinning av uran, som det har en relativt høy konsentrasjon av dette elementet. Uraninite er vanligvis utvunnet fra hydrotermale vein innskudd og sedimentære bergarter som sandstein, og kan også utvinnes som et biprodukt av gull og sølv gruvedrift.

Uran er et metallisk grunnstoff som er svakt radioaktivt og har den høyeste atomvekten av alle naturlig forekommende elementer. Det er omtrent 70% større tetthet enn bly, men har en lavere tetthet i forhold til gull. Uran har et bredt utvalg av både militære og sivile anvendelser, særlig i kjernefysisk teknologi på grunn av sin evne til å produsere et vedvarende kjernefysisk kjedereaksjon.

Uranmalm er generelt behandlet på sitt synspunkt ekstraksjon i yellowcake, som kan transporteres for videre behandling. Yellow blir ofte referert til som uranoksyd, men dens fullstendige navn er uran oksyd konsentrat, og den har den kjemiske formelen U3O8. Det er et uoppløselig gult pulver, som inneholder ca. 80% av dette oksyd.

Det første trinn i behandlingen omfatter sliping av uranmalm og tilsetning av vann, inntil den når en konsistens av slammet. Ferrosulfat brukes til å oksydere uranmalm, som er oppløst i svovelsyre. Dette uran-rik væske blir separert og plassert i kontakt med spesielle harpikskuler som absorberer de uranioner. En syrevask brukes for å fjerne uran fra kulene, og skaper en uran-løsning som er meget konsentrert.

Et organisk oppløsningsmiddel er kombinert med uran-løsning, som deretter blandes med ammoniumsulfat. Dette fører til utfelling av et stoff som er kjent som ammonium diuranate, i hovedsak en blanding av uran- oksyder og ammoniakk. Ammonium diuranate blir deretter fortykket og fjernes fra oppløsningen ved hjelp av roterende filtre som en gul pasta. Denne pasta blir deretter brent for å fjerne eventuelle spor av ammoniakk, etterlater uranoksyd.

Uranoksyd kan bearbeides videre til anriket urandioksidbrensel, som er forseglet i metallbrenselstaver som er montert inn i kjernereaktorer for å produsere varme og damp som kreves for å generere elektrisitet. Et biprodukt av denne anrikning prosessen er utarmet uran-oksyd, som ikke lenger er radioaktivt. På grunn av den høye tettheten av uran oksid, en gang tømt den kan brukes i applikasjoner hvor store masser må passe i små områder, for eksempel helikopter motvekter og yacht kjøl, og er også brukt i konstruksjonen av stråling skjerming, blir mye mer effektiv enn lede. Utarmet uran-oksyder kan også anvendes som fargestoffer i glass og keramisk industri.