A Brief History of the Banjo

April 13  by Eliza

Moderne banjo-spiller har historiske røtter som går tilbake over 150 år til slutten av det 19. og begynnelsen av det 20. århundre klassiske banjo stiler, mid-19nde århundret Minstrel banjo stiler, og enda tidligere afrikanske musikalske innflytelser.

Ideen om å strekke en hud tett over en resonnere kammer, feste en hals, og legger til en eller flere drone strenger, og spille den resulterende instrument i en rytmisk og perkussiv måte stammer fra vest-afrikanere, som ble tvangs importert som slaver til den nye verden. Afrikanske og tidlig afrikansk-amerikanske banjo besto av en gresskaret eller en utskåret tre kropp med en strukket hud hode og vanligvis litt mer enn en pinne for en hals.

De første banjo-type instrumenter i Amerika ble dokumentert i Karibien så tidlig som 1689, og den første omtale av banjo i de amerikanske koloniene skjedde i 1754 (der det som kalles en "banjer" i en Maryland avis).

Når afrikanere og europeere kom sammen i Nord-Amerika, hadde de nok likhet i sine ideer og holdninger om musikk for en ny musikalsk syntese å skje til tross for dramatisk ulik status av svarte og hvite populasjoner. I stor grad historien om amerikansk musikk, fra minstrelsy til jazz, rock 'n' roll til rap musikk, er historien om dette fortsetter konvergens av musikalske følelser.

Midten av det 19. århundre trubadur banjo er en av de første manifestasjoner av møtet mellom disse musikalske verdener. Sammen med fele, var banjo den mest populære instrumentet i afrikansk-amerikansk musikk i USA gjennom det 18. og i det 19. århundre. På begynnelsen av 1800-tallet, begynte hvite musikere til å ta opp banjo i imitasjon av sørlige afrikanske-amerikanske spillere. På midten av 1800-tallet, hadde hvite profesjonelle sceneartister populariserte banjo over hele USA og i England og hadde begynt sine egne banjo tradisjoner som de popularisert nye sanger. Fordi disse musikerne vanligvis utført med formørket ansikter, kom de til å bli kjent som Blackface trubadurene.

Fordi minstrel scenen avbildet slaver og sørlige liv i unøyaktige og nedverdigende måter, det er mange negative aspekter til arven fra blackface minstrelsy. Likevel, som en del av USAs første nasjonalt populærmusikk, minstrelsy servert å popularisere banjo og gjøre det til et instrument som deles av både hvite og svarte populasjoner. Med denne populariteten kom offentliggjøringen av de første brukerveiledninger for instrumentet og de første fabrikklagde banjos i 1840-årene. Like etter fem strenger ble akseptert norm for banjo, og fem-string banjo er normen i dag.