A Down Side of Evolutionary Change: antibiotikaresistens

March 23  by Eliza

I dagene før antibiotika ble allment tilgjengelig og mye brukt, folk visste om farene ved infeksjon. Selv mindre skader som kutt og skrubbsår ble tatt langt mer alvorlig. Som de sier, er verdt et pund av vaksinen en unse for forebygging - alle de mer så når det ikke er noen kur.

Fast-frem til i dag. Folk har en tendens til ikke å vise kutt og skrubbsår som potensielt alvorlige medisinske tilstander. Forebygging synes mindre viktig fordi vi har en halvkilo kur - tonn, faktisk. I 2007 mennesker i USA brukte millioner av pounds av antibiotika, og der ligger problemet. Med hvert år, antibiotika blir mindre effektiv som bakteriepopulasjoner utvikle seg å være resistente mot dem.

Selv om de siste nyheter advarer folk om antibiotikaresistente stammer av bakterier kan føre deg til å tro at fenomenet er relativt fersk, det er faktisk like gammel som bruk av antibiotika. Penicillin, den første allment brukt antibiotika, dateres til slutten av andre verdenskrig. Innen fire år etter introduksjonen, fant forskerne penicillinresistente bakterier, og forekomsten av resistens har økt jevnt til i dag.

Man skulle tro at det å ha identifisert at bakterier begynte å utvikle seg nesten umiddelbart svar på penicillin ville ha oppfordret folk til å være litt mer forsiktig med bruk av antibiotika. Men vi var ikke, blant annet fordi det er vanskelig å ikke bruke et medikament som er så effektive (mange mennesker anses penicillin for å være et mirakel narkotika) og delvis fordi, på den tiden ble nye antibiotiske forbindelser bli oppdaget regelmessig. Når en forbindelse ikke lenger var effektive, leger ganske enkelt byttet til en annen. Scenariet er veldig annerledes i dag.

I de senere årene har bakterier vært å få på oss: Hastigheten som forskere har oppdaget nye medisinsk nyttige antibiotika har avtatt, men jevn marsj av utviklingen av resistens fortsetter ukontrollert. Igjen, er utviklingen av resistens ikke ny. I alle tilfeller, har forskere bemerkes at eksistensen av antibiotika-resistente bakterier kort tid etter at antibiotikumet er innført.

I dag, vi mennesker nå finne oss overfor bakterier som er resistente mot mange - og i noen tilfeller, alle - tilgjengelige antibiotika. Eksempler er staph, tuberkulose, syfilis og gonoré. Den mest skremmende ting vi kan observere fra denne informasjonen er at, til slutt, alle våre antibakterielle forbindelser ende opp med å bli beseiret.