Analysere årsakene til den store depresjonen

October 26  by Eliza

Amerika hadde gått gjennom harde tider før: en bank panikk og depresjon i de tidlige 1820-tallet, andre økonomiske vanskelige tider på slutten av 1830-tallet, på midten av 1870-tallet, og begynnelsen og midten av 1890-årene. Men aldri gjorde det lider et økonomisk sykdom så dypt og så lenge den store depresjonen på 1930-tallet.

Økonomer har hevdet helt siden så å bare hva som forårsaket det. Men det er trygt å si at det var en haug med sammenflettede ting som bidro. Blant dem:

  • Børskrakket. Aksjemarkedet steg gjennom det meste av 1920-tallet, og jo mer den vokste, jo flere folk var ivrige etter å helle penger i det. Mange kjøpte "på margin", som betydde at de betalte bare en del av en aksje er verdt når de kjøpte den, og resten når de solgte den. Det fungerte fint så lenge aksjekurser fortsatte å gå opp. Men når markedet krasjet i slutten av oktober 1929 ble de tvunget til å betale opp på aksjer som ikke lenger var verdt noe. Mange flere hadde lånt penger fra bankene til å kjøpe aksjer, og når aksjemarkedet gikk magen opp, kunne de ikke betale tilbake sine lån, og bankene ble igjen med den tomme posen.
  • Bank feil. Mange små banker, særlig på landsbygda, hadde overextended kreditt til bønder som, for det meste, ikke hadde delt i velstand av 1920-tallet og ofte ikke kunne tilbakebetale lånene. Store bankene, i mellomtiden, hadde tåpelig gjort enorme lån til utlandet. Hvorfor? Så de utenlandske landene kunne betale tilbake sine tidligere gjeld fra første verdenskrig I. Når det ble vanskelig, og de amerikanske bankene stoppet utlån, europeiske nasjoner bare misligholdt sine utlån. Resultatet av alt dette var at mange banker gikk konkurs. Andre ble tvunget ut av business når innskytere panikk og trakk seg pengene sine. De nedleggelser og panikk nesten helt stengt landets banksystem.
  • For mange fattige mennesker. Det høres kanskje klønete, men det er en reell grunn. Mens den totale økonomien hadde steget i 1920, ble det meste av rikdom nytes av relativt få amerikanere. I 1929 var halvparten av familiene i landet fortsatt lever på eller under fattigdomsgrensen. Som gjorde dem for dårlig til å kjøpe varer og tjenester, og for dårlig til å betale sin gjeld. Med ingen markeder for sine varer, produsenter måtte permittere titusenvis av arbeidere, som selvfølgelig bare skapt mer fattige mennesker.
  • Gården feil. Mange amerikanske bønder ble allerede har en hard tid før depresjonen, mest fordi de var produsere for mye og gården produktprisene var for lavt. Ting var så ille i noen områder som bønder brente mais til drivstoff i stedet for å selge den. Da en av de verste tørke i nedtegnet historie treffer Great Plains. Midtvesten ble kjent som "Dust Bowl". Tørre vinder plukket opp tonnevis av matjord og blåste den over prærien, og skaper store, kvelende skyer av skitt som begravde byene og slått gårder i forlatte ørkener.