Årsaker og konsekvenser av den store depresjonen

July 30  by Eliza

Amerika hadde gått gjennom harde tider før: en bank panikk og depresjon i de tidlige 1820-tallet, og andre økonomiske vanskelige tider på slutten av 1830-tallet, på midten av 1870-tallet, og begynnelsen og midten av 1890-årene. Men aldri gjorde det lider et økonomisk sykdom så dypt og så lenge den store depresjonen på 1930-tallet.

Økonomer har hevdet helt siden så å bare hva som forårsaket det. Men det er trygt å si at en haug med sammenflettede faktorer bidro. Blant dem var:

  • Børskrakket. Aksjemarkedet steg gjennom det meste av 1920-tallet, og jo mer den vokste, jo flere folk var ivrige etter å helle penger i det. Mange mennesker kjøpt på margin, noe som betydde at de betalte bare en del av en aksje er verdt når de kjøpte den og resten når de solgte den. Det fungerte fint så lenge aksjekurser fortsatte å gå opp.

    Men når markedet krasjet i slutten av oktober 1929 ble de tvunget til å betale opp på aksjer som var verdt langt mindre enn hva de hadde betalt for dem. Mange hadde lånt for å kjøpe aksjer, og når aksjemarkedet gikk magen opp, kunne de ikke betale tilbake sine lån og långivere var igjen holder den tomme posen.

  • Bank feil. Mange små banker, særlig på landsbygda, hadde overextended kreditt til bønder som, for det meste, ikke hadde delt i velstand av 1920-tallet og ofte ikke kunne tilbakebetale lånene. Store bankene, i mellomtiden, hadde tåpelig gjort enorme lån til utlandet. Hvorfor? Så de utenlandske landene kunne betale tilbake sine tidligere gjeld fra første verdenskrig I.

    Når det ble vanskelig, og amerikanske banker stoppet utlån, europeiske nasjoner bare misligholdt sine utlån. Som et resultat av mange banker gikk konkurs. Andre ble tvunget ut av business når innskytere panikk og trakk seg pengene sine. De nedleggelser og panikk nesten helt stengt landets banksystem.

  • For mange fattige mennesker. Det kan høres slags klønete, men det er en reell grunn. Mens den totale økonomien hadde steget i 1920, ble det meste av rikdom nytes av relativt få amerikanere. I 1929 ble 40 prosent av familiene i landet fortsatt lever på eller under fattigdomsgrensen.

    Som gjorde dem for dårlig til å kjøpe varer og tjenester, og for dårlig til å betale sin gjeld. Med ingen markeder for sine varer, produsenter måtte permittere titusenvis av arbeidere, noe som selvfølgelig, bare skapt mer fattige mennesker.

  • Gården feil. Mange amerikanske bønder ble allerede har en hard tid før depresjonen, mest fordi de var produsere for mye og gården produktprisene var for lavt. Situasjonen var så ille i noen områder som bønder brente mais til drivstoff i stedet for å selge den.
  • Miljøkatastrofer. Produksjonen av store avlinger under første verdenskrig og tiåret som fulgte resulterte i over-pløying av mye av USAs jordbruksland. Prærien gress som holdt matjord på plass ble strippet.

    Sammen med en av de verste tørke i nedtegnet historie, snudde ubeskyttet jord Great Plains inn det som skulle bli kjent som "Dust Bowl." Tørr vind plukket opp tonnevis av matjord og blåste den over prærien, og skaper store, kvelende skyer av skitt som begravde byene og slått gårder i ørkener.

  • Regjeringen passivitet. Snarere enn å prøve å jump økonomien ved å trykke på Federal Reserve System for å låne ut penger til bankene til lave renter og pumpe penger inn i økonomien gjennom føderale offentlige byggeprosjekter, Hoover Administration gjorde ingenting først, deretter tok små og tentativ handlinger som ikke var nok til å dra ting ut.

Uansett hva årsakene, konsekvensene av den store depresjonen var svimlende. I byene, tusenvis av arbeidsløse menn vandret i gatene på jakt etter arbeid. Det var ikke uvanlig for 2000 eller 3000 søkere til å dukke opp for en eller to ledige stillinger. Hvis de ikke var ute etter arbeid, ble de leter etter mat.

Brød linjer ble etablert for å hindre folk fra å sulte. Og mer enn en million familier mistet husene sine og tok bolig i slumområder som består av telt, pakking kasser, og vrakene av gamle biler. De ble kalt "Hoovervilles", en hånlig henvisning til president Hoover, som mange skylden (noe urettferdig) for rotet landet opplever.

Amerikanerne var ikke sikker på hva du skal gjøre. Sommeren 1932, rundt 20.000 desperate verdenskrig veteraner marsjerte i Washington DC for å hevde $ 1000 bonuser de hadde blitt lovet at de ville få, med oppstart i 1946. Når Kongressen nektet å flytte opp betalingsplaner, flere tusen medlemmer av "Bonus Army "bygget en leir av telt og skur på bredden av Potomac-elven og nektet å forlate.

Under ordre fra president Hoover, føderale tropper ledet av general Douglas MacArthur brukte bajonetter og bensinbomber for å frese de husokkupanter. Leiren ble brent. Ingen ble drept, men episoden igjen en dårlig smak i munnen på mange amerikanere.

Tusenvis av bønder forlatt sine hjem i stater som Oklahoma og Arkansas og ledet for løfte om bedre dager i Vesten, spesielt California. Det de fant der, var imidlertid oftest en backbreaking eksistens som migrant arbeidere, som lever i elendige leirer og plukke frukt for sult lønn.