Begynn nederst i geografi: Inside Earth

May 2  by Eliza

Det ville være flott om du kunne gå dypt ned i jorden og se hva som skjer, men det er umulig - til tross for hva Jules Verne skrev. Gjennomsnittlig avstand fra jordens overflate til sentrum er 3960 miles, og intet menneske har noensinne kommet nær. Flere bøker og filmer har portrettert slike fantasifulle bragder, men sannheten er at folk har knapt trengt jordskorpen. Gruvearbeidere i Sør-Afrika har gått ned ca to miles; og hvis det ikke er rekord, da den virkelige man kan ikke være mye lenger. Så i stedet for å gå på en fantastisk reise, må du betale for et diagram (som vist i figur 1) basert på informert spekulasjon. Ser på det kan føre til at du lurer på, "Vel, hvis ingen har vært der nede, så hvordan vet du hvordan det ser ut?" Stort spørsmål! Her er den raskt svar.

Begynn nederst i geografi: Inside Earth

Figur 1: En cut-away oversikt over Jorden.

Vår forståelse av Jordens indre hviler på en kombinasjon av slutning, analyse av fremmede gjenstander, lydbølger, og bergarter og mineraler. Fremmede objekter er ikke UFOer, men heller meteoritter og slikt som har falt til jorden. Disse viser jevnt en høy prosentandel av jern. Fordi disse fremmede objekter er et resultat av den samme prosessen med planetdannelse som produserte Jorden, er antagelsen om at andelen av jern i disse objektene er trolig omtrent det samme for planeten Jorden. Som tyder på en utrolig mengde jern under føttene.

Jordskjelv produsere lydbølger. I løpet av de siste tiårene, har seismologer (folk som studerer jordskjelv) plassert innenfor skorpe hundrevis av "lytte enheter" som rekord og analysere lydbølger laget av jordskjelv. Noen av disse bølgene, viser det seg, har særegne kjennetegn: De kan ikke trenge gjennom væsker eller væsker avlede dem, eller de reiser på ulike hastigheter gjennom væsker og gjennom faste stoffer med ulike egenskaper. Analyse av sporene og karakteristikker av bokstavelig talt hundrevis av slike bølger, pluss den forrige slutning om jern, gir mye av input for Figur 1. Også har geologer studert massevis av bergarter og mineraler som har blitt stukket opp gjennom jordskorpen. Analyse av dette materialet viser en relativ knapphet på jern, noe som antyder dette stoffet må konsentreres dypt inne i jorden.

Sammensetningen og temperaturen på jordas indre er det grunner ingen noensinne har gått der og vil trolig aldri. Mesteparten av at riket er smeltet eller nesten smeltet. Heldigvis er ikke bare det ute av syne og ute av sinn, men også ute av touch. Var det ikke for den isolerende skorpe, liv slik vi kjenner det rett og slett ikke ville eksistere.

Rett under litosfæren ligger astenosfæren. Målt i tusenvis av grader Fahrenheit, inntar sin stein en plast, nesten smeltet kvalitet. Rett under astenosfæren er et stort volum av noe sterkere bergart, og under det flytende jern i den ytre kjerne og fast jern av den indre kjerne som er varmere fortsatt (som vist i figur 1).

Til sammen er det enorme volumet av utrolig hot stuff en kraftig kilde til press - tektonisk kraft. Faktisk er det mektige nok til å skape og omorganisere kontinenter, og i prosessen bygge fjell og forårsake jordskjelv og vulkanutbrudd oppstår. Denne kunnskapen har vært tilgjengelig for bare et par tiår. Men ideen om en kraft kraftig nok til å flytte kontinenter har eksistert i århundrer.