Bli kjent med Priceline

October 2  by Eliza

Priceline er den ultimate bargain bin av reisebyråer. Det tar de ekstra leiebiler, flyselskapet seter, og rom som reiser leverandører tror ikke de kunne selge, markerer dem waaay ned, og gir dem til deg for billig.

Priceline er ikke en auksjon. Du er ikke konkurrerer mot andre budgivere. Du trenger egentlig ikke Navnet ditt eget pris, og Priceline ikke handle dine priser rundt.

Priceline selger hotellrom, flybilletter, og bilutleie virkelig billig ved å skjule detaljene. Pricelines produkter har faste priser akkurat som alle andres - men det skjuler prisene fra deg. Du må gjette dem.

Reise guruer kaller Pricelines tilbudene ugjennomsiktig fares, fordi du ikke kan se prisene. Priceline er ikke den eneste selger av ugjennomsiktig priser, men det er den desidert største.

I bytte for all mystikk, reiseleverandører gi Priceline virkelig lave priser - vanligvis lavere enn alle andres. Det er fordi de ser Priceline kjøpere som de mest desperate, prissensitive reisende hvor som helst, villig til å gi opp alle typer bekvemmelighet for den absolutt laveste pris.

Priceline selger også vanlige flybilletter, hotellrom, leiebiler, og cruise. Men Name din egen pris super-nedsatte priser er det som gjorde Priceline berømt.

Bygge mysteriet

Flyselskaper og hoteller ønsker å selge sine varer for så mye penger som mulig. Heldigvis for deg, det er ikke alltid mulig. Ofte flere flybilletter og hotellrommene er der ute enn folk som er villige til å betale høye priser for dem.

Så flyselskaper og hoteller tilbyr flere nivåer av priser, avhengig av bøylene du er villig til å hoppe gjennom.

For eksempel kan flyselskapene har en, svært høy pris for folk som bestemmer seg i siste øyeblikk at de absolutt trenger å reise. De har en lavere pris for folk som kan planlegge tre uker i forveien. Og de har en enda lavere pris for folk som er villige til å bo over en helg, fordi de reisende er trolig bargain-jakt ferier fremfor kontant rik forretningsreisende.

Selv etter alle disse rabatter, skjønt, noen flyselskapet seter og hotellrom er fortsatt igjen over. Så reise bedrifter kom opp med den ultimate bøyle: mystery takster og mystikk hotellrom. De bestemte seg for å selge sine siste ledige plasser og rom på super-nedsatte priser til virkelig desperat prute jegere, folk som ikke bryr seg hva flyselskapet de flyr på eller hva hotellet de bor i.

De takster og priser kalles ugjennomsiktig, fordi du ikke kan se gjennom dem og finne ut hvilket fly eller hotellinformasjon før du kjøper. Priceline er kongen av ugjennomsiktig taksttjenester, selge mer ugjennomsiktig fares enn noen andre. Hotwire.com, tidligere drevet av fem flyselskaper og nå eid av folk som kjører Expedia.com, er nummer to selger av ugjennomsiktig takster. Expedia selger også noen ugjennomsiktig takster.

Ugjennomsiktige takster og priser er en fin måte å spare penger. Men Priceline funnet en måte å presse enda lavere priser ut av flyselskaper og hoteller: Navnet ditt eget pris.

Gjetter Priceline pris

Navnet ditt eget pris er en løgn. Virkeligheten er mer som "Gjett Vår pris." Det er et triks, et spill for å balansere kundenes sparepenger med hotell og flyselskaper fortjeneste. Hvis du spiller spillet godt, vil du spare tusenvis av dollar. Hvis du spiller det dårlig, vil du betale gjennom nesen.

Pricelines datamaskiner koble til Worldspan reservasjonssystem, som lister Priceline priser som flyselskaper og hoteller som er satt for billetter og rom. Når du sender inn et bud, sjekker Priceline budet mot sine partneres Priceline priser. Det griper alle rom, takster, eller biler du har råd til, og deretter, ved hjelp av en komplisert datamaskin formel Priceline har aldri forklart til noen, plukker en av gjengen til å gi til deg.

Mange hoteller har tre forskjellige Priceline priser for samme rom, så du kan ikke forutsi hvilket hotell du får etter hvor mye du byr. Eksperter har gjettet (fordi Priceline ikke sier) at Priceline også kaster en tilfeldig element inn i miksen.

Priceline prisene kan endres hver dag, eller de kan forbli den samme i flere uker eller måneder om gangen.

Hvis du byr nøyaktig på Priceline pris, hotellet får sin Priceline rate; Priceline får sin transaksjonsgebyr; du får din plass, fly, eller bil; og alle går unna litt glad.

Hvis du overbudt, skjønt, Priceline og reiseleverandør lomme forskjellen og ikke fortelle deg. Fordi noen mennesker overbud, reiseleverandører er ofte villige til å gi Priceline enda lavere priser enn de gir til Hotwire og andre ugjennomsiktig takst nettsteder. Overskuddet høstet på overbud gjøre opp for tap som følge av smarte budgivere får lavest mulig pris.

Det er en komplisert strategi, men det fungerer. Priceline solgt $ 360 millioner i reise i løpet av de tre første månedene av 2004, og laget en brutto fortjeneste på $ 43.4 millioner. Ifølge selskapets finansielle rapportering, det forventes bestillinger å vokse med 50 prosent som det flyttet inn i 2004 sommersesongen. Med andre ord, er Priceline kommet for å bli.

Priceline vokser opp: Reise den tradisjonelle måten

Priceline tilbyr "normale" flybilletter og hoteller, også. I fjor kjøpte den Lowestfare.com og Travelweb, to online reisebyråer som selger flybilletter og hoteller like Expedia, Travelocity, og Orbitz gjøre.

I løpet av 2004 startet Priceline sprinkling sine Lowestfare.com og Travelweb priser rundt sin hjemmeside. Hvis du ønsker å kjøpe flybilletter, for eksempel, må du gå gjennom en side med vanlige takster fra Lowestfare.com. Disse prisene kan være bedre enn Expedia eller Travelocity - så igjen, de kan ikke. Lowestfare.com er et reisebyrå akkurat som alle andre - ikke bedre og ikke verre.

Tilsvarende når du klikker på lenker for å kjøpe enveis billetter, får du shunted til Lowestfare.com reisebyrå.

Priceline selger også cruise gjennom et samarbeid med NLG (et reisebyrå som spesialiserer seg på cruise) og selger reiseforsikring gjennom American Home Assurance Company (en større reise forsikringsgiver).