Finne en Voice under Harlem Renaissance

August 15  by Eliza

Ingen periode av African American litteraturhistorie får så mye oppmerksomhet som den Harlem Renaissance, som varierte omtrent fra begynnelsen av første verdenskrig til den store depresjonen. For første gang, afroamerikanske kunstnere fra forskjellige verdener - litteratur, kunst og musikk - dannet en kollektiv bevegelse. Selv Harlem får fortsatt det meste av æren, Washington, DC, spesielt Howard University, var en annen viktig område, hovedsakelig på grunn av den betydelige rolle Howard University professor Alain Locke spilte i bevegelse.

Bevegelsen ble ikke opprinnelig kalt Harlem Renaissance. Alain Locke og andre referert til det som New Negro Movement, som reflekterte de omfattende endringer afrikanske amerikanere over hele nasjonen var opplever. Jacksonville, Florida, native James Weldon Johnson, en forfatter som ble leder av NAACP, faktisk innførte bevegelsen "Harlem Renaissance", og moniker fast.

Et stort antall kunstnere som representerer ulike deler av landet deltok i Harlem Renaissance. Det overveldende flertallet var høyt utdannet, hailing fra noen av de mest prestisjefylte svarte og mainstream universitetene i landet.

Harlem Renaissance forfattere omfavnet en myriade av temaer, men middelklassen svart Amerika stått sentralt i mange av arbeidene, som gjorde temaet forbifarten, en utvidelse av den tragiske mulatt tema først introdusert i midten av det 19. århundre. Nella Larsens Passerer (1929), om et tilfeldig møte som gjenforener to barndoms kvinnelige venner, en som er forbi for hvit og annet levende som en svart kvinne, er et banebrytende arbeid. En annen høyt ansett bok om emnet er James Weldon Johnson The Autobiography of en Ex-Coloured Man (1912). Boken, skrevet som en fiktiv selvbiografi om en mann som til slutt velger å passere som hvite til løs fra mishandlingen svarte mennesker mottar, oppnådde popularitet da den ble gjenutgitt i 1927.

Til syvende og sist, klasse spenninger skapt en betydelig rift blant mange Harlem Renaissance forfattere, med Langston Hughes og Zora Neale Hurston bli de mest kjente talsmenn for den svarte folk. Både Hughes og Hurston avfeid argumenter som skriver om den svarte middelklassen ville forbedre rase relasjoner ved å vise hvite lesere at mange afrikanske amerikanere var som dem. Kritikere av Hurston og Hughes følte at å omfavne den svarte folk ville forsterke primitive stereotypier om svarte mennesker i stedet for å sette posten rett. Andre hadde rett og slett internalisert følelser som African American liv og kultur var dårligere enn hvite amerikanere.

Jean Toomer

Jean Toomer bakgrunn var rasistisk blandet, og han gjorde ikke identifisere seg selv som African American inntil tidsbruk i Sparta, Georgia, førte ham inn i intim kontakt med svart landlige liv. Like mye en refleksjon av Toomer egen søken etter identitet, sin blanding av dikt, noveller, og drama, Cane (1923) presenterer svart Southern kultur samt den svarte sørlendingen tilpasning til den urbane Nord før forsone disse to virkeligheter i den svarte Sør .

I kritiske måter, Cane innkapslet den massive søk etter svart identitet som understreket de viktigste debattene i Harlem Renaissance. Mange kunstnere og ledere, selv de som omfavnet sin rase arv, var ikke helt sikker på hvordan å innlemme sin fortid i sin nåværende. Mens denne spenningen var ikke en ny bekymring, gjengi det i en utpreget kunstnerisk modus var unik. Cane demonstrerte den kunstneriske potensial og fortjeneste av disse spenningene som jordings krefter for store litterære verk.

Langston Hughes

En av Harlem Renaissance første publiserte forfattere, Hughes dikt "The Negro Snakker av Rivers" dukket opp i NAACP magasinet The Crisis i 1921. Selv om Harlem Renaissance kunstnere ble oppfordret til å skildre svart liv, noen rådgivere forfektet svart middelklassen liv og verdier over dem av arbeiderklassen. Hughes var uenige, og i hans innflytelsesrike 1926 essay, "The Negro Artist og Racial fjelltopp," han hevdet at den svarte artisten som løp vekk fra seg selv ikke kan være stor. Hughes kjempet svart kunst som reflekterte svart liv, ikke bare passende svart liv. Hughes ble senere kjent for sin banebrytende 1951 dikt "Harlem", ofte feilaktig merket "A Dream Utsatt" for sin berømte linje, "hva som skjer med en drøm utsatt?"

Zora Neale Hurston

Zora Neale Hurston aldri vokste hennes Harlem Renaissance berømmelse. En student av antropologi som studerte med Columbia University Franz Boas, Hurston også jobbet for bemerket svart historiker Carter G. Woodson og fulgte Alan Lomax på noen av hans mest berømte folklore oppdrag. Oppvokst i all-svart byen Eatonville, Florida, Hurston var åpen tilhenger av landlige afroamerikanere og svarte folketradisjoner. Hurston hvite beskyttelse gjorde problemer mange av hennes sorte samtidige, som beskyldte henne for frir til hvite. Til tross for å vinne flere konkurranser for imponerende noveller som "Spunk" og skriver for en rekke bemerket publikasjoner under høyden av Harlem Renaissance, Hurston publisert de fleste av hennes kritikerroste verk i 1930, i løpet av Harlem Renaissance tilbakegang. Etter Alice Walkers gjenoppdagelse av øynene deres var Watching Gud (1937) i 1970, ble romanen en viktig tekst i den afroamerikanske litterære kanon og i mange Southern litteratur klasser også.

Andre nevneverdige kunstnere

Andre viktige tall Harlem Renaissance inkluderer Wallace Thurman, best kjent for The Blacker Berry (1929); poet Countee Cullen, kjent for sitt dikt, "Heritage"; og poeten Claude McKay, kjent for sitt dikt "Hvis vi Must Die" og romanen Hjem til Harlem (1928).