Forstå Polygami i Mormon History

December 2  by Eliza

Utenfor noen ganger spør mormonere - ofte i spøk, noen ganger i bekymring - enten de praktiserer polygami. (The Mormon responsen er vanligvis å rulle øynene og resitere for tusende gang at de Siste Dagers Hellige ikke har praktisert polygami i over et århundre, og at alle som praktiserer det i dag er utelukket, yada yada yada.)

Som praktiserte flerkoneri, og hvorfor?

Moderne mennesker er ikke de eneste som føler ubehagelig om ideen om polygami. Da Joseph Smith først forklart læren om flergifte til Brigham Young i tidlig 1840-tallet, Brigham følte frastøtt av det. Som Brigham, de fleste av de tidlige Siste Dagers Hellige gjorde ikke umiddelbart varme til ideen, men de gradvis kom til å forstå det som Guds vilje.

Finne ut hvem som var involvert

Men i de senere årene har Kirken bagatellisert betydningen av flergifte til nittende århundre hellige for å holde dagens holdning klart, viser historien at polygami var en ekstremt viktig del av mormonismen i det nittende århundre.

Utbredelsen av polygame ekteskap varierte på ulike punkter i hele andre halvdel av det nittende århundre i Mormon bosetninger. 1850-tallet så mange flergifte, men frekvensen synes å ha falt etterpå på grunn av regjeringens forfølgelse og skiftende sosiale standarder. Tallene varierte også basert på geografi; noen byer omfavnet polygami mer enn andre.

Hørsel forsvaret

Hvorfor Siste Dagers Hellige praktiserer flerkoneri, spesielt når dette avviket fra det som ble ansett som "normal" eller moralsk oppførsel så provosert USAs borgere og regjeringen? Her er noen mulige årsaker, både teologiske og sosiale:

  • Gud fortalte oss til å gjøre det. Perioden. De fleste mormonere mener at selv om de ikke kan forstå hvorfor, valgte Herren å innføre flergifte for en kort periode i det nittende århundre som Kirken var blitt etablert. Den nittende århundre Siste Dagers Hellige følte at de var praktisere flergifte i streng lydighet mot Guds vilje og at praksisen var guddommelig inspirert. Faktisk, mormonismen erkjenner fortsatt polygami som en guddommelig prinsipp som gjelder i himmelen, men det er ikke lenger i praksis på jorden.
  • Det var en del av "gjenopprettelsen av alle ting." Mormonere så deres praksis med polygami så lik som patriarkene Abraham, Isak og Jakob. De mener at deres siste dager kirke omfatter, som spådd i Bibelen, den "gjenopprettelsen av alle ting, som Gud har talt om ved munningen av sine hellige profeters siden verdens begynnelse» (Apg 3:21). Som inkluderer gamle testamente polygami.
  • Det brakte de Siste Dagers Hellige sammen. Polygami gjort mormonene mer sammenhengende som et folk, og ga dem en tydelig identitet. Noen flertall koner var familiemedlemmer selv før ekteskapet (to søstre gifter seg den samme mannen, for eksempel), og ekteskapets utvidet familienettverk. Også den økte forfølgelsen forårsaket av polygami hjulpet mormonene binde sammen enda mer tett som et folk.
  • Det løftet opp en mektig generasjon. Mange mormoner tror at en av grunnene til at Herren kan ha sanksjonert polygami for en tid var at den ga den sliter Siste Dagers Hellige til å reise opp en "rettferdig frø" av andre- og tredje-generasjons mormonere å bygge opp riket. På grunn av polygami, Mormon familier i det nittende århundre var i stand til å adlyde Herrens bud om å «være fruktbare og bli mange," noen ganger ha to eller tre ganger så mange barn som de kan ha hatt med bare ett barn bærer. Hva er mer, Polygami festet kvinner og barn til menn som hadde gjort et sterkt engasjement for Kirken, fordi disse mennene var den mest sannsynlige til å inngå flergifte.

Busting noen myter om nittende århundre polygami

Flere varige myter er fortsatt bandied om som folk prøver å forklare polygami (eller bortforklare det):

  • «Mormoner praktisert polygami fordi kvinner på grensen langt underlegne menn, og flergifte ga hver kvinne en sjanse til å ha en mann." I virkeligheten, menn noen ganger mindretall kvinner, spesielt i de tidlige årene av Mormon oppgjør. Noen byer hadde tre ganger så mange ugifte menn som kvinner. I dette ekteskapet markedet for svingende Mormon singler, kvinner hadde plukke av kullet.
  • "Polygami tok vare på eldre kvinner og spinsters slik at de hadde en sjanse til å gifte seg." Sannheten er at de fleste flertall koner var yngre enn den første kone, så de var ikke akkurat spinsters reddet av polygami. Denne ideen var særlig på 1850-tallet, men som de siste tiårene gått, overbevise unge kvinner til å inngå flergifte fikk tøffere.
  • "Polygame menn levde i haremene og hadde rundt 20 koner hver." Selv om noen få fremtredende ledere i Kirken som Brigham Young hadde koner nummerering inn den doble sifre, denne situasjonen var langt fra normen. De fleste menn som inngås polygami tok bare ett eller to ekstra koner. Dersom familien hadde råd til det, hver kone hadde hennes eget hjem eller leilighet.
  • "Polygami var alt om sex." Ikke egentlig. Faktisk noen av de flergifte kontrahert i Utah var for evigheten bare, noe som betyr at kona ville være på mannens ruller i himmelen, men de ville ikke ha noen jordiske ruller i høyet. I evigheten-bare ekteskap, ble ekteskapelige relasjoner ikke tillatt, og kona vanligvis støttet seg selv. I ekteskap for både tid og evighet, paret nøt ekteskapelige relasjoner, men mannen var bundet til å støtte hans koner og eventuelle barn de hadde.
  • "Bare de fattigste av de fattige praktisert polygami." Statistikk viser at de fleste av mennene som praktiserte flerkoneri i Utah var blant de mer velstående medlemmer av Mormon samfunnet. Støtter flere husholdninger kreves en viss mengde kald, hard cash, så Kirkens ledere var mer sannsynlig å godkjenne ekteskap mellom menn som kunne støtte flere koner. (Flertall koner, men ofte kom fra økonomisk vanskeligstilte bakgrunn, og flergifte til et veletablert mann hjalp dem å flytte opp den sosiale stigen.)

Regjeringen press for å avslutte polygami

Etter mormonene 'kunngjøring av flergifte i 1852 opptent nasjonens vrede, engasjert den amerikanske regjeringen i en kraftig tautrekking med mormonerne i Salt Lake City. For nesten 40 år, anvendt regjeringen så mye politisk og sosialt press som mulig for å få mormonene å forlate hatet praksis. Kongressen opprettet antipolygamy lovgivning som gradvis strammet løkka rundt kirken. Her er en miniatyr skisse:

  • I 1862 vedtok kongressen Morrill Antibigamy loven, som gjorde praktiserer polygami en forbrytelse. Men denne loven var full av smutthull (ikke minst som var at bigami betyr bare to koner!) Og ikke holde noen vekt i Mormon -dominated Utah baner.
  • I 1874 vedtok regjeringen at rettslig smutthull med Polen loven. Uttalt Denne loven at alle Polygami tilfeller ville bli prøvd i føderale domstoler med statlig oppnevnte dommere. Denne måten, Mormon dommere eller juryer kan ikke bare avvise sakene.
  • I 1882, den Edmunds loven gjort ulovlig samboerskap en forbrytelse, og alle som brøt loven kan bli fengslet i seks måneder. Ulovlig samboerskap var en mye enklere rettslig standard for å bevise enn bigami eller polygami, fordi påtalemyndigheten ikke måtte gi bevis av et ekteskap.
  • . I 1887 vedtok kongressen Edmunds-Tucker loven i et siste forsøk på å drive spikeren i kisten for polygami Denne loven oppnådd tre ting:

• Det disfranchised (tok stemmene unna) alle kvinner i Utah og polygame menn.

• Det frøs alle Kirkens aktiva i overkant av $ 50.000, i utgangspunktet bankrupting Kirken og lamma sine misjonærarbeidet.

• Det erklærte alle barn av flergifte å være illegitim i øynene av regjeringen.

Når Høyesterett erklærte at denne loven var grunnlovs, mormonerne visste at fortsatt flergifte kan resultere i regjeringen stenge ned sine templer og truer selve overlevelsen av Kirken. Konfrontert med denne forferdelige situasjonen, president Wilford Woodruff utstedt et dokument (nå kjent som Woodruff Manifesto) i 1890 slutt på praksisen med flergifte. Selv om manifestet er inkludert i hver Mormons samling av skrifter som en del av Lære og pakter (D & C), de refererer til det som en offisiell erklæring snarere enn en åpenbaring, og Gud er ikke nevnt i det hele tatt.