Forstå Tolkien som en Lingvist

March 15  by Eliza

Ordbøker definerer en lingvist som en person som er dyktig i språk, spesielt noen som snakker flere språk. Etter denne definisjonen, Tolkien var en consummate lingvist, etter å ha lært mer enn et dusin språk og undervise en av dem - Anglo-Saxon. I tillegg Tolkien oppfant flere språk, og mange av disse er omtalt i hans historier om Midgard.

Husk at ingen av språkene som Tolkien oppfunnet for hans Middle-earth mytologier er fullt dannet. Du kan lære ordforråd og syntaksregler for noen av hans mer komplette språk, for eksempel Quenya, den såkalte Høy alvisk. Men du kan faktisk ikke snakke eller skrive hva du vil i noen av disse språkene fordi, selv der Tolkien fullt utviklet grammatikk, gjorde han ikke har mulighet eller behov for å utvikle en full vokabular også.

Den etymologiske mythmaker

Etymologi refererer til å studere historien av et ord ved å spore sin utvikling fra de tidligste kjente kilder, analysere dets komponenter, og spore opp sine cognates til en felles barndoms kilde. På mange måter, Tolkien var en consummate "etymologiske" mythmaker. Han synes ofte å ha utviklet hans historier som forklaringer på historien til bestemte vilkår.

Du kan ikke hjelpe, men lurer på om alle Tolkiens myter gjengitt i Quenta Silmarillion (History of the Silmarils) av The Silmarillion stammer fra hans fascinasjon med lyden av navnet Éarendel i Cynewulf dikt Crist:

Hail Éarendel, de smarteste av engler sendt til en verden av menn

Éarendel var en gammel engelsk betegnelse for en lysstråle som også synes å ha tilkjennemorgenstjernen (Venus) med sin kristen symbolikk knyttet til døperen Johannes og Kristus. Tolkien kan ha sett potensialet i dette navnet for å utvikle en førkristen myte som senere skulle bli oppfylt i evangeliene.

I Quenta Silmarillion, men leseren får vite at Eärendil (Tolkiens staving av Éarendel) var den smarteste engel (messenger) fordi han hadde på seg den eneste-overlevende silmaril på pannen - en juvel som gjennomført den siste rest av den blandede lys av To Trær av den salige Realm. Eärendil ble sendt av Valar of the Blessed Realm og seilte Midgard i skipet hans Vingilot ("Foam-Flower") som et symbol på løfte og håp til alle mennesker at de ennå kan få makt over det onde, likesom Valar seiret løpet Morgoth ved å ta ut ham inn i tomrommet.

Man kan lett se hvordan historien som forklarer betydningen av Eärendil og hans utseende over Midgard kunne gyte historier om hvordan Silmarils ble til og hvordan alvene og Morgoth hevdet over dem på en lang krig i Midgard - samt senere historier om hvordan menn steg og falt i Númenor og kjempet den reemerging onde av Morgoth sin løytnant Sauron.

Om myten om Eärendil var den virkelige tilblivelsen av de mange andre sagaer gjengitt i The Silmarillion, Hobbiten, og Ringenes herre er ikke på langt nær så viktig som å forstå hvordan historien om et ord kan faktisk generere myte. Tolkien var en stor historieforteller fordi han viste om og om prosessen der mennesker skaper sine verdifulle myter - en prosess som kan begynne med opprinnelsen og historien til ett navn eller begrep.

Oppfunnet språk og dens behov for en mytologi

Tolkien tydelig mente at fabrikkere et språk var et fåfengt virksomheten hvis du ikke var også villig til å lage en historie eller mytologi for det å uttrykke. Dette var grunnlaget for Tolkiens kritikk av esperanto, språket oppfunnet for å lette kommunikasjonen mellom alle folkeslag i verden, og at noen mennesker lærer og færre gidder å bruke. I Tolkiens estimering, er konstruert språk som esperanto dømt fra få gå fordi de ikke har noen historie eller legender, bare syntaks, grammatikk, og en måte å bygge ordforråd. Ganske kjedelig ting for de fleste av oss. I motsetning Tolkiens rike mytologier gir ikke bare kontekster for tegn til å uttrykke følelser og tanker, men historier også forklare hvordan deres språk utviklet seg.

Et viktig eksempel på språkhistorie i Tolkiens historier er historien om forbudet mot eldre form av alviske kalt Quenya, som snakkes av alvene i Aman, og hvordan dette forbudet i Midgard påvirket aksept og utvikling av en yngre dialekt heter Sindarin .

Ifølge The Silmarillion, alviske språk delt delvis på grunn av en politisk beslutning - et forbud mot den eldre språk. Kongen av Doriath, læring av drapet på hans Telerin pårørende i Aman av Noldorin opprørerne i henhold Fëanor, forbød bruken av språket sitt, Quenya, innenfor sitt rike i Midgard. Understreker dette split med eldre form av alviske (angivelig uttalt av Valar så vel i Valinor), kongen av Doriath endret selv sitt navn fra sin Quenyan form, Elwe Singollo, til sin Sindarin form, Elu Thingol.

På grunn av forbudet, Quenya sluttet å utvikle seg i Midgard. I motsetning til Sindarin, ble det et "dødt" språk, reservert for bare å skrive. Gitt dette politiske klimaet, er det alltid interessant å merke seg når Tolkien har en av hans Noldorin Elf tegn bryter Thingol forbud og bruker Quenya.

Et eksempel på trass av dette forbudet skjer i The Silmarillion når Aredhel, White Lady of the Noldo som ble tvangs viet til Sindarin Elf Eol, oppkalt barnet sitt Lómion (Quenyan for "Child of Twilight"). Barnets far, men ga ham Sindarin navn Maeglin ("Sharp Glance"), navnet gutten tok og brukte da han forrådte Noldorin Kingdom of Gondolin.

Et annet eksempel på flouting forbudet forekommer i Ringenes herre når Galadriel bud farvel til Fellowship ved å synge en sang, nå allment kjent som Namárië (Quenyan for "Farewell"), som Frodo gjenkjenner som å være i "språket Elven sang "(Quenya) og snakker om ting sjelden hørt om i Midgard (sangen klager tap av Valinor).

Galadriel sin sitering av Namárië er en av de få tilfeller av mer enn en enkel setning eller to av Quenya i Ringenes herre, der alvene bruker primært Sindarin. Ved å sette Namárië i en ellers Sindarin miljø, Tolkien ikke bare subtilt introduserer ondt blod mellom Noldorin og Teleri alver og alle woes i Aman og Midgard, men også gir oss en søt smak av hva som er gått tapt på grunn av forbudet. Tolkien viser konkret hvordan bevisende et konstruert språk kan være som midtpunktet i en overbevisende historie og legende.