Geografiske Forventninger til Lewis og Clark

April 27  by Eliza

Fra begynnelsen av New World leting, Europas sta tro var at verden rett og slett ikke har plass til et kontinent mellom Europa og Asia. Etter at de oppdaget at et kontinent fikk ligge mellom dem, Europa neste trodd at Amerika var smal fra øst til vest og slått et innlegg av en vannvei. Vannveien tvers over kontinentet var kjent som Nordvestpassasjen (også kalt Passage to India) og var den ene Christopher Columbus var ute etter i 1492.

Leter du etter en ny Eden

Så overbevist var den franske av Passage eksistens at selv den minste spor av bevis ble innrullert i å opprettholde troen. Dersom et funn ikke helt bevise det motsatte, ble det en bekreftelse på eksistensen av Passage. Så når oppdagelses Marquette og Joliet funnet munningen av elven Missouri i 1673, alle involverte mente at denne elva må være Passage, eller i det minste nøkkelen til å oppdage Passage.

Husk at ingen europeiske land som faktisk hadde utforsket elven Missouri til kilden, og ingen hadde en anelse om en annen stor elv eksisterte vest for Missouri. Ingen av de europeiske landene hadde utforsket Rocky Mountains, så de visste ikke om utvalget var høy eller lav, selv om noen hadde gjettet det markerte et skille i kontinentet. Det meste av det ble "kjent" av ikke-indianerne om den amerikanske Vesten kokt ned til gjetning og ønsketenkning.

Noen mennesker ble overbevist om at de visste hva Lewis og Clark ville se på reisen:

  • Om tusen miles til turen, ville de kommet til et fjell av stein salt som var 180 miles lang og 45 miles bred.
  • De ville se en rekke vulkaner langs elven Missouri.
  • De ville møte den ullen mammut, lang utdødd andre steder i verden. President Jefferson selv trodde de kunne finne en.

I tillegg ble indianerne i Vesten antas å være forskjellig fra de som USA allerede hadde møtt og erobret. Noen mente at vestlige stammene var etterkommere fra pre-colombiansk europeiske oppdagelsesreisende, for eksempel norrøn eller walisisk, eller at de var rester av Israels tapte stammer. I enkelte kretser, ble det antatt at indiske kulturer ble mer avansert jo lenger vest de var plassert. Andre mente at noen stammer i Vesten ville være hvit, og noen vil være svart.

Vesten representert ny mulighet, nytt håp, så før det ble utforsket av Lewis og Clark, den amerikanske Vesten nådd mytiske proporsjoner. Det ble den ideelle, en hage, en ny Eden - et sted der jordsmonn og klima var den beste i verden, de innfødte var av gammel adelig herkomst, de bæring (som reiser overland mellom vannforekomster) var kort, var fjellene små, og barrierene mot en praktfull ny tilværelse var få.

Kartlegge det ukjente

Blant de mest dyrebare lasten på Lewis og Clark ekspedisjonen var kart som oppsummeres verk av alle de ledende oppdagere og geografer av dagen. De hadde et nytt kart av Nicolas King, på oppdrag fra finansministeren, Albert Gallatin, for ekspedisjonen. I dag er disse kartene er fascinerende (samt morsomt) å se på fordi de bærer nesten ingen relasjon til den sanne geografien i Vesten, spesielt elven Missouri, Rocky Mountains, og Pacific Northwest.

Feilene ikke var for mangel på prøver. Nicolas Kongen hadde konsultert to versjoner av kartet av Nord-Amerika produsert av Aaron Arrowsmith, den fineste mapmaker av tiden. Den første versjonen, fra 1795, ble laget av innsamlede data fra arkivene til Hudson Bay Company, den britiske pels handelsselskap som hadde bred erfaring trekking rundt Vesten. Det viste Missouri-elven som et fragment uten sammenheng til "Stony Mountains" eller Mississippi-elven. Et notat sa at Stony fjellene var "3250 meter høyt over nivået på deres Base."

Hva du kan fastslå fra disse primitive kart med sin sketchy, feilaktig informasjon er at Northwest var en dypt mystisk sted til Euro-amerikanere av tiden. Tendensen var å fylle ut de delene som ble minst kjente med de mest fantasifulle detaljer.

Avkrefte myter om Vesten

Selv etter europeerne funnet kontinentet å være ganske betydelig, tro på eksistensen av en vannvei (eller kanskje to vassdrag med en kort overland tur i midten) holdt seg sterk. Århundrer gikk, og mange undersøkelser ble lansert før sinn ble endret på denne poengsummen. Faktisk var dette den største boblen som Lewis og Clark sprekke.

Historien om 130 år (1673-1803) som passerte mellom utforsking av Marquette og Joliet og Lewis og Clark - selv om det ofte skuffende i detaljene - ikke dempe denne troen. Explorations av franskmannen Hennepin en kort vei opp Missouri i 1680 etablerte de fire sentrale tro at Lewis og Clark ville operere fra da de begynte sin reise fra Wood River i 1804.

  • Missouri var en mektig elv som stammer langt mot vest.
  • Kilden var i en fjellkjede i den vestlige interiør.
  • Du kunne se havet (eller til og med skip) fra disse fjellene.
  • Fra disse fjellene, kan du finne en annen stor elv som rant til Stillehavet.

Missouri gikk gjennom en "fantastisk pasning," en offisiell skrev trygt i de tidlige 1700-tallet, "gjennom en fjellkjede som ikke krever en vanskelig portage." Pierre Charlevoix, en jesuitt (romersk-katolsk religiøs orden) sendt av den franske hertugen av Orleans for å finne ut mer om Louisiana, forsikret duke at "etter seiler opp Missouri så langt det er farbar du kommer til en stor elv som går vestover og utslipp til sjø. " Frankrikes søk for Passage to India endte i 1763, da Spania tok kontroll over Louisiana og Storbritannia tok over det som var kjent da som "New France" (Canada).

Men Frankrikes tilbaketrekking ikke fukt entusiasme for leting. Engelsk, spansk, og amerikanske oppdagere tok opp den franske gapestokk som oppdagere av Mississippi og Missouri elvedaler i siste halvdel av det attende århundre. Litt etter litt bedre vitenskapelige metoder som er tillatt for en mer nøyaktig oversikt over hva Vesten var. Ved slutten av århundret, kan lengdegrader og breddegrader på sentrale steder bestemmes og kart begynte å være nøyaktig i noen av sine detaljer.

De oppsiktsvekkende beretninger om hver reise som gikk litt lenger inn i det ukjente ble fulgt med fascinasjon av offentlige og amerikanske politikere. Thomas Jefferson ivrig fulgt alle rapporter om hver leting på kontinentet, samle og lese tidsskrifter og helle over kart. Jefferson var en henført student i løpet av de mellomliggende årene med leting før Lewis og Clark, og han ville formidle mye av det han hadde lært å Meriwether Lewis.