Hva bør jeg vite om Angola?

April 24  by Eliza

Angola er en stor nasjon i Sør-Afrika, avgrenset av Zambia, Den demokratiske republikken Kongo, Republikken Kongo, og Namibia. Landet er nesten 500.000 square miles (1,3 millioner square km) i størrelse, ranking 23. i verden. Det er ganske tynt befolket, men med bare ca 16 millioner innbyggere.

Angola har vært bebodd i tusenvis av år, med rester av mennesker som kan dateres tilbake til steinalderen. Omtrent to tusen år siden, Bantu folk flyttet inn i Angola, kanskje helt erstatte den eksisterende befolkningen. Angolas befolkning deretter holdt seg nokså statisk fram til slutten av det 15. århundre.

På slutten av 1400-tallet den portugisiske nådd Kongo-elven, i det daværende Kongeriket Kongo, og er nå Angola. Portugiserne begynte å kue Angola, og fortsatte i denne kampanjen for nesten et århundre før de ble ødelagt av en lokal konge som var blitt overbevist av en portugisisk mann som Portugal til slutt ønsket å herske over hele hans rike. Denne krigen fortsatte i flere tiår, inntil en spinkel fred ble oppnådd ved begynnelsen av det 17. århundre. Portugal fortsatte å herske Angola for de neste par århundrene, med korte perioder med kampen når den nederlandske, franske og britiske nektet å anerkjenne deres kontroll over territoriet.

Slavehandel spilt en sentral rolle i Angolas senere historie, med mange kystbyer blomstrende som etterspørselen etter slaver økt i den nye verden. For mange år Angola var den viktigste kilden til slaver for både Brasil og USA - to av de største kjøperne av slaver i verden i løpet av den tiden.

Når slaveri begynte å bli avskaffet i ulike land, fulgt økonomien i Angola led, og en periode med rask utvikling av jordbruket. Selv etter Portugal utestengt slaveri og slaving, men fortsatte det å leve på i deler av Angola i mange år. Selv i første del av det 20. århundre slaving fortsatt fant sted i noen grad i de avsidesliggende indre delene av landet. Dette slave system gradvis endret til et system for effektiv slaveri, med tungt plikt- tvangsarbeid spiller en enorm rolle i landbrukssystemet Angola før det ble formelt avskaffet i 1960.

Gjennom store deler av Afrika i 1950, nasjoner som ble kontrollert av vestlige makter meglet eller kjempet for sin egen uavhengighet. I stor grad, liberaliseringen av disse vestlige makter hjulpet i denne overgangen av makt. Portugal hadde imidlertid ingen slike liberale orienterte regjeringer, med både Caetano og Salazar diktaturer nekter å anerkjenne noen uavhengighetsbevegelser.

Starten i 1961, hadde tre sterke uavhengighetsbevegelser dannet i voldsom opposisjon til den portugisiske okkupasjonen: MPLA, den FNLA, og UNITA. MPLA var stort sett marxist, den FNLA ble styrt hovedsakelig av stammegrupper, og UNITA var et maoistisk organisasjon. Når Portugals regjering endret seg drastisk på midten av 1970-tallet, ble makten overlevert til en koalisjon av disse tre opposisjonspartiene, som alle begynte umiddelbart å kjempe i en enorm borgerkrig. Ulike fraksjoner trakk støtte fra verden supermaktene, med Sovjetunionen og Cuba backing MPLA, og USA backing FNLA og UNITA.

Denne forferdelige borgerkrigen fortsatte i flere tiår, med mer enn en million mennesker direkte drept av kampene. Det var ikke før i 2002 at en varig fred ble endelig oppnådd, med de ulike revolusjonære fraksjoner ha forvandlet til legitime politiske partier, og nasjonen begynner sin langsomme bedringens vei som et demokrati. Angola er nå den raskest voksende økonomien i hele Afrika, og en av de raskest voksende i verden. Hva var en gang en farlig, usikkert sted for besøkende har blitt et turistmål, og det ser ut til at en varig stabilitet kan være en svært reell mulighet.

  • Landet Angola har den raskest voksende økonomien i Afrika, og en av de raskest voksende i verden.