Hva bør jeg vite om Norfolk Island?

April 3  by Eliza

Norfolk Island er en liten ekstern australsk territorium. Den dekker drøyt 13 square miles (35 kvm. Km), og er den åttende minste nasjon eller territorium i verden. Norfolk Island ligger øst for Australia i Stillehavet.

Norfolk Island ble tilsynelatende ubebodd for det meste av menneskets historie, med den første bevis for bosetting vises en gang i det 14. århundre. Disse første bosetterne var polynesierne sannsynlig fra en av øyene i New Zealand. Selv om de ser ut til å ha gjort en permanent bosetting på Norfolk Island som varte i minst et par tiår, til slutt de forsvant, forlate øya en gang mer ledig.

Kaptein Cook var den første europeer til å få øye på Norfolk Island i 1774, og han heter øya etter hertuginnen av Norfolk. Norfolk Island skrøt en klar kilde til lin og høye trær som virket passende for master, begge elementene britene var behov for på den tiden, så en bosetning på øya var ganske ønskelig. En straffekolonien ble etablert i 1788, med innsatte som hadde muligheten til å slå inn frigjort bosettere, og det kjempet gjennom vanskeligheter for de neste tiårene. Ved begynnelsen av det 19. århundre oppgjøret ble forlatt, og buskapen og bygninger ble ødelagt slik at ingen skulle bli fristet til å prøve å kreve landet.

Et tiår senere en ny straffekoloni ble etablert, denne gangen med ideen om å sende de verste fangene tenkelig, for å isolere dem fra fastlandet kolonier. Etter sigende den andre koloni på Norfolk Island var en virkelig jævli sted, og en rekke andre-hånd rapporter hevder at fanger som ble sendt dit, aldri å komme tilbake, oppsøkt døden som en slags tilgivelse. En rekke fordømmende rapporter om forholdene på øya til slutt førte til reformer, og til slutt den straffekoloni ble stengt, med de resterende fangene sendt til Tasmania.

I 1850 en ny bosetning ble etablert på Norfolk Island, denne gangen av frie nybyggere fra Pitcairn, for det meste etterkommere av Tahitians mytteristene fra Bounty, som hadde vokst ut av sine egne øyer. Den gratis oppgjør vokste sakte men sikkert, med hovedfokus på landbruk og hvalfangst som eksistensgrunnlag.

Ved begynnelsen av det 20. århundre, med etableringen av den australske Commonwealth, administrasjon av Norfolk Island gått fra Storbritannia til Australia. På slutten av 1970-tallet sin status endret litt for å gi øya regjeringen en anstendig grad av autonomi, fjerne det noe fra den australske parlamentarisk system, men gjør det den eneste eksterne territorium å ha selvstyre.

Naturen og strendene er de viktigste attraksjonene på Norfolk Island, med noen historiske severdigheter å fylle ut hullene. Norfolk Island nasjonalpark inneholder noen fantastiske regnskog, og en rekke stier tilbyr utmerket fotturer og sykling. Den forbløffende Norfolk Island Pine, kjennetegnet på flagget til Norfolk Island, kan nå høyder på opptil 180 fot. (60m), og er en populær naturlig attraksjon.

Fiske, dykking, charterbåter, svømming, snorkling, surfing, og havpadling alle tilbyr en mulighet til å nyte noe av det vakre vannet rundt Norfolk Island, og en rekke uberørte strender tilby noe litt mer avslappende for de som bare ønsker å lene deg tilbake og nyte solen.

Flyreiser ankommer daglig på Norfolk Island fra en rekke flyplasser i Australia og New Zealand.

  • Norfolk Island er et ideelt sted for snorkling.
  • Norfolk Island ligger øst for Australia i Stillehavet.