Hva bør jeg vite om Qatar?

December 14  by Eliza

Qatar er en liten nasjon i Midtøsten. Den dekker 4400 square miles (11.400 kvm. Km), noe som gjør det litt mindre enn delstaten Connecticut. Den deler grense med Saudi-Arabia, og har kystlinje langs Persiabukta og Gulf of Bahrain.

Selv om folk levde i Qatar tidlig, gjorde de ikke bosette seg der inntil ganske nylig. Den ekstremt tørre miljøet gjort landet ugjestmilde for de fleste, og så mens nomadegruppene brukt litt tid i Qatar, gjorde de ikke etablere mer permanente bosettinger de gjorde i andre regioner. Noen små landsbyer gjorde våren opp langs kysten, først og fremst for å fremme fiske og pearling økonomier, med klaner som al-Saud og al-Khalifa gjøre bruk av regionen.

Den al-Khalifa klanen til slutt kontrollert det meste av Qatar av 19-tallet, selv om de styrte fra nærliggende Bahrain. Storbritannia anses regionen viktig i denne tiden, ser det som et veipunkt på vei til India. Når folk som bor i Qatar begynte å gjøre opprør mot al-Khalifa, og når den al-Khalifa senere reagerte med kraft, britene brukte dette som et påskudd til å etablere Qatar som en tydelig identitet ved formelt å be om deres tilstedeværelse på forhandlinger, og til slutt merking Qatar som et britisk protektorat i 1916. Qatar sendte et medlem av al-Thanis klanen, Muhammed bin Thani, for å representere dem, og hans klan som senere skulle bli viktig i qatarske politikk.

Da britene trakk seg ut av Midt-Østen i 1960, Qatar utgangspunktet sluttet seg løs føderasjon som etter hvert skulle bli UAE. På grunn av uenighet om grenser, men Qatar droppet ut og erklærte sin uavhengighet i 1971. Landet har hatt en rik økonomi siden oppdagelsen av olje, og har sett ganske jevn vekst siden selv før uavhengigheten. Frem til midten av 90-tallet, men en god del av oljeformuen ble skummet av den herskende Emir. I 1995, som svar på dette, avsatte sin sønn, den nåværende Emir Hamad bin Khalifa al-Thani, sin far i et ublodig kupp. Siden bin Khalifa himmelfart å drive qatarske økonomien har sett enda større vekst, og levestandarden i landet har økt drastisk. Den nye Emir har også begynt en prosess med å flytte sin nasjon mot å bli et demokrati, gjennomføre en rekke reformer og en ny grunnlov i 2003.

Qatar er et av de tryggeste områdene i Gulfen, og som sådan et flott sted for risiko sjenert reisende å smake Midtøsten. Selv om et selvmordsangrep i 2005 drepte en britisk statsborger, bør den nasjonale sjokk på denne hendelsen være en sterk indikator på hvor sjelden slik vold er. Qatar har noen vakre strender, virkelig gamle helleristninger, og lange strekninger av bølgende sanddyner. Turist infrastruktur her er topp lyd, med nye skianlegg som åpner hele tiden, og alle bekvemmeligheter man kunne håpe på. Selv om Doha kalles ofte den "mest kjedelig sted i Midtøsten", for mange som kan være akkurat det de leter etter. Mens det er ikke de historiske relikvier, imponerende moskeer, eller vidstrakt utsikt i Qatar som nåde noen andre land i Midtøsten, er det også nesten ingen vold eller kriminalitet.

Flyreiser kommer i Doha daglig på Qatar Airways fra alle de store byene i Midtøsten, samt steder i Europa og USA. Mens det er ingen organisert transport over land fra Saudi-Arabia, er grensen åpen og leid biler kan brukes til en mer spennende reise.

  • Et kart over Midtøsten, inkludert Qatar.