Hva bør jeg vite om Zimbabwe?

March 31  by Eliza

Zimbabwe er et land i den sørlige delen av Afrika, like nord for Sør-Afrika, og på vestsiden av Mosambik. Det er bare litt over 150.000 square miles (390.000 kvm. Km) i området, med en befolkning på mer enn 13 millioner. Det har vært en viktig region i Afrika historisk, og fortsetter å ha stor innflytelse i verden.

Landet er befolket hovedsakelig av Shona, som kom omkring 2000 år siden, fortrenge tidligere steinalderjegere. Navnet på landet betyr "flott hus av stein", og er en referanse til Great Zimbabwe, navnet gitt til staten som skapte hundrevis av stein strukturer i hele landet. Fra omtrent det 10. århundre til det 15. århundre, spilte landet en viktig rolle som en handels knutepunkt i det sørlige Afrika, arbeider i gull og elfenben. Ved begynnelsen av det 19. århundre, hadde de dominerende Shona folk kommer i konflikt med flere andre nabo grupper av mennesker, og var for det meste absorberes i Ndebele, en avlegger av Zulu.

I slutten av det 19. århundre, en britisk mann, Cecil Rhodes, brukte gruvedrift rettigheter til å kolonisere det store flertallet av dagens Zimbabwe. Ved slutten av århundret regionen ble kalt Rhodesia - oppkalt etter Cecil Rhodes - og ble avgjort med en rask hastighet av hvite. Både Shona og ndebele lokalbefolkningen gjorde opprør mot disse oppgjørene, men opprørene ble alle satt ned raskt av britene, og kolonisering fortsatt.

I 1922 status for Rhodesia skiftet fra at absolutt koloni til selvstyrt koloni, og forble på denne måten for en annen førti år. Til sist, i 1965, Rhodesia erklærte uavhengighet fra Storbritannia. Dette selvstendig nasjon ble ledet av hvite - selv om de består av en liten minoritet av landets befolkning - og ble protesterte ved mange nasjoner i verden. Faktisk, i 1970 bare én nasjon anerkjent Rhodesia regjering - at apartheid Sør-Afrika.

Situasjonen i landet - presset på ingen liten del av den enorme mengden av landet kontrollert av den hvite minoriteten - intensivert drastisk i løpet av 1970, med geriljabevegelser over hele landet kjemper den hvite regjeringen. To av disse bevegelsene - Zimbabwe African National Union og Zimbabwe African Volksunie - utøvet enorm kontroll. I 1980, etter at lederen av den hvite regjeringen undertegnet en avtale med ulike gerilja fraksjoner for å ivareta sikkerheten for hvite borgere, ble leder av ZANU, Robert Mugabe, valgt til president, en stilling han fortsetter å holde.

I nesten tretti år Mugabe har styrt landet, mange påstander om brudd på menneskerettighetene, etnisk rensing og folkemord har dukket opp. Systemet med tvungen land omfordeling har også ført til påstander om korrupsjon, med mange hevde at land blir brukt av Mugabe for å belønne de lojale mot ham.

Zimbabwere har en ganske lav forventet levealder på rundt 51 år for begge kjønn. Dette er ned fra en forventet levealder på 60 år i 1990, på grunn av en rekke faktorer, blant annet en enorm AIDS-epidemien, utbredt tørke, og en matvarekrise. Inflasjon kommet ut av kontroll, opp fra omtrent 30% til over 4000%, men drastisk droppet etter at landet vedtok en flervaluta system på slutten av 2000-tallet. Selv om regjeringen klandrer mange av disse problemene på andre regjeringer, har utenlandske observatører pekt på dårlig håndtert land omfordeling program som den primære årsaken.

På grunn av den pågående politisk uro, reiser til Zimbabwe ikke er spesielt oppmuntret. Selv om landet har en rekke fantastiske attraksjoner - blant dem noen vakre naturområder, ruinene av Great Zimbabwe og Victoria Falls - det er definitivt ikke et sted for alle, men de mest erfarne reisende til å besøke. De som velger å besøke bør sjekke nøye inn i dagens politiske situasjon, og bruke den ytterste forsiktighet både i byene og på landsbygda.

  • Den afrikanske nasjonen Zimbabwe ligger mellom Zambia og Sør-Afrika.