Hva er Acritarchs?

August 6  by Eliza

Acritarchs er mystiske mikrofossiler som finnes i store mengder i strata dating 2100000000-400000000 år siden. For referanse, komplekse flercellede organismer dukket opp rundt 600 millioner år siden, men gjorde egentlig ikke ta av før den "kambriske eksplosjon" noen 540 millioner år siden. Hovedsak, noen små, forfallet-motstandsdyktig, ikke syreoppløselig bit av organisk materiale fra proterozoikum (2500 - 542 millioner år siden) strata er kategorisert som en acritarch. De fleste acritarchs tolkes som de fossile restene av hvile cyster av grønne alger eller andre eukaryoter (komplekse encellede organismer), dannet når organismen er liksom under tvang og behov for å gå i dvalemodus for en stund. I tilfelle av disse fossilene, "en stund" viste seg å være for alltid. Noen acritarchs kan også være tidlige embryoer.

Acritarchs er viktig for studier av den tidlige historien om livet på jorden fordi de er blant de eneste fossiler som dateres før Ediacara periode (som begynte 635 millioner år siden), da det eneste livet på jorden er antatt å ha vært encellede. De acritarchs er per definisjon alle de virkelig etterlatt. Acritarchs er for det meste rester igjen av eukaryote organismer, snarere enn bakterier, som er omtrent ti ganger mindre.

Den første kjente acritarch, Grypania, vises i fossilene ca 2,1 milliarder år siden. Disse små tube-formet fossiler er blant de eldste kjente, med noen av dem nådde en centimeter i størrelse, kolossal for en tid da den gjennomsnittlige organisme var ca 10.000 - 1.000.000 ganger mindre. Det er usikkerhet om hvorvidt Grypania var en stor bakterie, en bakteriekoloni, eller en tidlig alger (eukaryote), men dens størrelse og konsekvente skjema har forårsaket de fleste paleontologene å merke det en alge.

Dessuten Grypania de fleste av de tidligste acritarchs er enkle og sfærisk. Kraftige mikroskoper har gjort lite for å avsløre sine hemmeligheter, som de fleste nano-skala organisasjon har gått tapt i løpet av de hundrevis av millioner av år. Fra 2-1 milliarder år siden, er mangfoldet av acritarchs øker, og eksempler finnes med ulike overflateutsmykningsoppdrag, for eksempel pære-formet vesikler, pigger (som ville ha virket frastøtende rovdyr), trekantet, trakt tippet, eller hår som fremspring, og andre funksjoner. Disse acritarchs gi noen av de tidligste bevis for eksistensen av predasjon og spredning av tidlig eukaryote liv.

  • Studie av fossiler viser at dyrelivet trolig først dukket opp på jorden ca 550-600 millioner år siden.