Hva er Actinomycetes?

August 20  by Eliza

Actinomycetes er en gruppe av bakterier som lever i hovedsak i jordsmonnet. Klynger av actinomycetes danne lange, tynne filamenter i jordsmonnet, og har en viktig rolle i miljøkarbonsyklusen. En hardfør gruppe bakterier, de er spesielt flinke til å overleve tøffe forhold og bryte ned tøffe stoffer i jord, tilbake sine komponenter tilbake ned til de mest grunnleggende strukturer.

Funnet både i og på jord, actinomycetes vokser på en måte som ligner på sopp. De formerer seg via sporer, som er runde kropper som utvikler en enkelt strand. Fra denne tråd bakterie kroppen begynner å først krøller på spissen, og så å dele opp i segmenter innenfor strengen. Veggene av strengen tykkere som skilleveggene deler, og når disse partisjonene modne strengen er klar til å produsere flere sporer å fortsette delingen.

Når skitt og jord er ferskt gravd, slipper de en distinkt, jordnær lukt. De fleste bakterier i skitt pause stoffer ned til deres base forbindelser, men aktinomyceter er ansvarlig for nedbrytning av noen av de tøffeste av disse stoffene. Cellulose er funnet i veggene av planteceller, og chitin tjener et lignende formål i celleveggene av sopp. Det er ikke mange bakterier som kan bryte ned disse vanskelige stoffer, men aktinomyceter er i stand til under selv de tøffeste forhold.

De aktinomyceter er spesielt viktig i områder der det er mye av råtnende plantemateriale, for eksempel skog og gressletter. Uten deres evne til å delta i forfallet av anlegg og sopp, ville næringsstoffer fra disse døde organismer ikke føres tilbake til jorda for levende planter for å absorbere og bruke. Aktiveres ved høye pH-verdier, kan en endring i jordas næringsinnhold deaktivere resirkuleringsprosesser av disse organismene og drastisk påvirke jordøkosystemet. Når jord inneholder en lav pH-verdi, ikke bare er actinomycetes inaktive, men andre jord nedbrytere, sopp, er aktivert. Med dette skiftet, grunnforhold endres, og kan bli gunstig for et nytt sett med planter, for eksempel uønskede ugress og invaderende arter.

Det er ikke uvanlig for kolonier av disse bakteriene å vokse rundt visse planter, særlig arter som Rose og bitterbrush. Anlegget og bakterier kan danne et symbiotisk forhold, hvor de aktinomyceter mate på råtnende deler av anlegget og konvertere nitrogen tilbake til en form som er brukbart av anlegget.