Hva er Agent Orange?

March 4  by Eliza

Agent Orange er en ugressmiddel som ble brukt av USA i Vietnam, Kambodsja, og deler av Korea. I tillegg til å være en svært effektiv på å drepe planter, har det vist seg å ha en rekke alarmerende helseeffekter som har gjort det til et svært kontroversielt tema. Dens store produsenter, inkludert Dow Chemical og Monsanto, har kjempet med søksmål og betydelig offentlig voldshandling som følge av sine roller i produksjonen av dette kjemikaliet.

Denne ugressmiddel er oppkalt etter de store oransje trommer den ble levert i. Det er blant en familie av såkalte "regnbueugressmidler", oppkalt etter sine fargerike containere, som ble brukt til å raskt identifisere ulike plantevernmidler, slik at de kunne være lett utvikles og utnyttes. Under Vietnam-krigen, ble Agent Orange omgjort til en aerosol form og sprayet fra fly.

Det kan virke litt rart å være å bruke et ugressmiddel som et militært våpen, men en av grunnene til at USA hadde problemer i Vietnam var den tykk og rikelig jungelen, som skjermet fiendtlige styrker sammen med sine leirer. Målet med å bruke Agent Orange var å frata fienden av ly, og tvinger dem ut i det åpne og teoretisk gjør det lettere å bekjempe dem. Om lag 40 pounds (ca 18 millioner kilo) ble droppet på Vietnam alene mellom 1965-1970.

Denne ugressmiddel inneholder dioksiner, kjemikalier nå kjent for å være ekstremt skadelig. Agent Orange har vært direkte knyttet til kreft, fødselsskader, leversvikt, chloracne, diabetes, og en rekke andre alvorlige helseproblemer. Mange av disse forholdene først dukket opp i vietnamesiske og kambodsjanske sivile, som ikke forstår årsaken til problemet. Mens noen kanskje har mistenkt rollen som kjemisk i sin sykdom, tok det omfattende forskning for å avdekke sannheten, og det var ikke før 2004 at ofrene ble kompensert i et gruppesøksmål, da mange var døde.

Det skapte også problemer for retur veteraner, mange av dem slet med "Agent Orange syndrom" i seg selv og sine familier, takket være rester de hentet hjem på personlige eiendeler. Veteraner kjempet for å ha tilstanden gjenkjent, slik at de kunne få behandling, og i 1984, en utenrettslig forlik kompensert veteraner. Har de fleste fortsatt ikke mottatt helsetjenester fordeler de føler de har krav på som et resultat av Agent Orange eksponering.