Hva er Agglutinasjon?

January 18  by Eliza

I biologi, refererer agglutinering til bunting sammen av partikler. Denne fremgangsmåte er spesielt viktig som en del av immunsystemet, responsprosessen at en organisme bruker for å bekjempe sykdom. Hemagglutinasjon, klumpdannelse av røde blodceller, har spesielle anvendelser innen medisin, der den brukes for å bestemme blodtypen og finne konsentrasjonen av infiserende virus eller bakterier i blodet.

Fremmede bakterier eller virus inn i kroppen inneholder bestemte komponenter kalt antigener, som utløser en immunrespons hos verten. Hvite blodceller i kroppen produserer proteiner kjent som antistoffer i respons til nærværet av antigener. Antistoffene binder seg til antigenene gjennom en strukturell mekanisme som ligner på en nøkkel og en lås, og kan enten nøytralisere antigenet direkte eller markere den for ødeleggelse av immunsystemet.

Agglutinasjon er en måte der antistoffer markere antigener for ødeleggelse. Antistoffer har minst to områder, hvor et antigen kan bindes, slik at de er i stand til å binde mer enn en bakterie eller virus. Når dette skjer, de invaderende partiklene begynner å agglutinere, eller danne klumper, gjennom et nettverk av antistoffer. Klumpene blir til slutt for store til å forbli i oppløsning i blodet, og felle ut av løsningen.

Når klumper av partiklene er store nok, blir de et lett bytte for fagocytter - en type hvite blodlegemer som får i seg fremmedlegemer. Fagocytter svelges og bryte ned klump, nøytralisere trusselen om sykdom. På denne måten, agglutinasjon gjør kroppen i stand til å avvæpne og fjerne skadelige invaderende partikler.

Hemagglutinasjon, derimot, er ikke et naturlig forekommende prosess i kroppen, men blir brukt i stedet for å utføre analyser og testing av disse i molekylær biologi. Blodtype bestemmes gjennom denne prosessen. I blodtyping, er spesifikke antistoffer lagt som binder til spesifikke typer av røde blodceller. Dersom antistoffet binder seg til de røde blodceller i en prøve, forekommer agglutinering, og blodtype kan bli bekreftet på grunnlag av hvilke antistoff ble anvendt.

Konsentrasjonen av bakterier eller virus i en prøve kan noen ganger bli bestemt ved anvendelse av en test som kalles en hemagglutinasjon assay. Visse bakterier og virus inneholder forbindelser som tillater dem å bli bundet til de røde blodcellene, noe som skaper en klump nettverk. I analysen blir en fortynnet prøve av virus tilsatt til en fortynnet blodcelleprøve, og agglutinering tillates å foregå i ca. 30 minutter. Konsentrasjonen av virus kan bestemmes ved å telle antallet av klumper eller gittere dannet i den blandede prøven.