Hva er Alpha Centauri?

February 7  by Eliza

Alpha Centauri er det nærmeste stjernesystemet til jorden bortsett fra vår egen. Det er en trio av stjerner: Alpha Centauri, Hadar, og Proxima Centauri. De to første er ofte referert til som Centauri A og Centauri B mens den siste er Centauri C. Alpha Centauri er en gulhvit dvergstjerne med ca 10% større masse enn vår egen sol Hadar er litt mindre, ca 90% solenergi masse, og produserer mindre varme, som avga en orangeish-gul-hvit glød. Proxima Centauri er en liten rød dverg, i bane rundt de to andre på en stor avstand. Denne rød dverg er den nærmeste stjernen til oss bortsett fra Sun.

Centauri-systemet har fått navnet sitt fra sin beliggenhet i stjernebildet Kentauren, kentauren. Hele systemet er 4.2 til 4.4 lysår unna Jorden. En stjerneskip reiser på 10% lysets hastighet, kanskje drevet av en kjernefysisk puls motor, ville nå Alpha Centauri i bare ca 50 år. Det er sannsynlig at systemet har sine egne planeter, selv om ingen har blitt oppdaget ennå.

Alpha Centauri og Hadar har en eksentrisk bane rundt hverandre, kommer så nært som 11 AU (astronomiske enheter, eller Earth-søn avstander) og skille så langt som 35 AU. Dette kan sammenlignes med avstanden mellom Solen og Saturn når nærmeste, og mellom Solen og Pluto på de fleste fjernt. Begge stjernene er om 5-6 milliarder år gammel, akkurat som vår egen sol

Den rød dverg Proxima Centauri, den utstøtte, veier bare 1 / 10th of the Sun og brenner følgelig sitt atombrensel mye tregere, noe som betyr at det er mindre lys og varme. Faktisk, den eneste grunnen til at vi kan observere dette rød dverg i det hele tatt er at det ligger så nær hjemmet vårt system. Proxima Centauri går i bane Beta og Alpha Centauri i en avstand på 11.000 kr, eller ca 0,21 lysår, som er 1 / 20th av veien mellom Solen og Alpha Centauri. I begynnelsen var vi ikke engang sikkert om Proxima bør betraktes som en del av den samme stjernesystem, men observasjoner har vist at det går i bane rundt binære sentrum og aksjer omtrent samme bevegelse gjennom rommet som resten av stjernesystem.