Hva er Alpha Decay?

February 22  by Eliza

Alfa-nedbrytning er en form for radioaktiv nedbrytning, hvor et alfa-partikkel sendes ut av et tungt element i et forsøk på å bli mer stabil. Den andre typer radioaktiv nedbrytning er betastråling og gamma forfall. Partikkel detektorer kan benyttes for å detektere utslipp av alfa-partikler, og prosessen med alfa-nedbrytning kan også brukes til å bygge detektorer. Noen branndetektorer, for eksempel, avhengig av den jevne hastighet på alfa-nedbrytning å ionisere luft, som igjen kan detektere røyk når røykpartikler påvirker ledningsevnen i den ioniserte luften.

Komponentene i en kjerne består av protoner og nøytroner i bane av en gruppe av elektroner. Under normale forhold, vil disse partiklene overfor hverandre, slik at kjernen til å falle fra hverandre, og det er her noe kjent som den sterke kjernekraften kommer i. Den sterke kjernekraften holder kjernen sammen, noe som hindrer partikler fra å bli tvunget ut. Imidlertid, selv om denne kraften er sterk, har den et smalt område, og i tilfelle av en stor kjerne, kan det ikke være i stand til å inneholde alle partiklene. Som et resultat, blir atomet ustabilt, og det begynner å avgi partikler, i en prosess som kalles radioaktivitet.

I tilfelle av alfa-nedbrytning, består partikkel av to protoner og to nøytroner tett bundet sammen. Denne partikkel skjer for å være identisk i struktur med kjernen av en heliumatom, og mye av jordens tilførsel av helium faktisk kommer fra alfa-nedbrytning. Ettersom alfapartikkel forlater atom, tar protoner og nøytroner med det, forandrer atomnummer, og atomet blir en ny, mer stabilt element. Tapet av massen omdannes til en liten serie av energi.

Alfapartikler er ekstremt svak. De kan stoppes med et stykke papir eller en liten luftlomme, noe som gjør alfa forfallet relativt ikke-truende for mennesker som jobber rundt det. Imidlertid, hvis et element som avgir alfa-partikler er inntatt, kan dette føre til et alvorlig problem. Radongass, for eksempel, kan bli inhalert i lungene, der de alfa-partikler som sendes ut av gassen kan forårsake alvorlig skade på de fine celler som linje lungene.

Giftigheten av alfa-nedbrytning inne i kroppen har vært mistenkt i flere høyprofilerte forgiftninger. Ved å introdusere elementer som avgir alfapartikler til mat, kan en poisoner hell drepe noen uten å skape problemer i mennesker i omgivelsene. Death by alfa forfallet synes å være spesielt populært blant russiske spioner, selv om andre hemmelige agenter har vært kjent for å bruke den på anledningen.

  • Når et atom blir ustabilt, det begynner å avgi partikler i en prosess som kalles radioaktivitet.
  • Et skilt som indikerer radioaktivitet.