Hva Er antigenbindingen?

December 15  by Eliza

Antigenbinding er et immunprosess hvori et antistoff binder seg til et antigen. Et antistoff er et immun molekyl er ment å gjenkjenne og bekjempe trusler mot kroppen, slik som skadelige infeksjoner; et antigen er et "ikke-selv" molekyl som er anerkjent av immunsystemet og, generelt sett, angrepet av antistoffer. Antigener bindes til immun reseptorer i hele kroppen, vanligvis på overflaten av cellene, og fremkalle en immunrespons. Antigenbindende egenskaper kan også anvendes i et laboratorium, spesielt i området av immunhistokjemi. I immunhistokjemi, er spesifikke antistoffer anvendt for å bestemme forekomsten av forskjellige antigener i en vevsprøve.

Hvert antistoff primært er definert av et lite område ved dens spiss, referert til som dets antigen bindingssete. Binding av antigener og antistoffer har en tendens til å være meget spesifikk; et gitt antistoff er egnet til å binde seg til bare en enkelt type av antigen. Den antigenbindende sete er den delen av antistoffet som bestemmer de spesielle antigener hvortil det kan bindes. De fleste antistoffer er strukturelt svært like på alle områder unntatt bindingssetet. Denne antistoffspesifisitet betyr at det er millioner av forskjellige antistoffer, som hver for seg er rettet mot et spesifikt antigen.

Antigenbinding kan ha et par ulike formål i naturlige immunsystemprosesser. I noen tilfeller kan bindes av et antistoff for et antigen for å indikere til andre deler av immunsystemet som det er en trussel. Antistoffet nøytraliserer ikke antigenet i seg selv; den bare tjener som en markør for andre immunmekanismer. I andre tilfeller har faktisk antistoff nøytraliserer antigenet ved å binde seg til en bestemt del av antigenet som gjør det skadelige. Antigenbinding, så er en viktig immunsystem prosessen uten noe som mange patogener ikke kunne bli stoppet effektivt.

Spesifisiteten av antigen binding også er avgjørende for laboratorieforsøk som benytter antistoff-antigen-vekselvirkninger, som det som særpreger kjente antistoffer kan brukes for å identifisere ukjente antigener. Antistoffer er utsatt for en vevsprøve og fluorescerende markører på antistoffer er ofte brukt til å indikere hvorvidt binding oppstår. Høy fluorescens representerer et høyt nivå av antigen bindings, mens lav fluorescens representerer et lavt nivå av binding. Visse antigener i en vevsprøve kan tjene som indikatorer for ulike sykdommer. Slike prosesser i immunkjemi er ofte sikte på å utvikle effektive kjemiske diagnostiske fremgangsmåter for å diagnostisere en rekke sykdommer.