Hva er Archaeocyathids?

September 7  by Eliza

Archaeocyathids (gresk: "gamle cup"), medlemmer av den urangerte clade Archaeocyatha, er en gruppe av gamle svamper som eksisterte for en geologisk kort periode, men hadde en stor innvirkning på deres ansiennitet. Emerging i nedre kambrium, ca 530 millioner år siden, archaeocyathids forsvant bare 10 millioner år senere, omtrent 520 millioner år siden. Archaeocyathid fossile arter er delt inn i to klasser, seks ordrer, 12 suborders, 120 familier og nesten 300 slekter.

Som andre svamper archaeocyathids var stasjonære filter feeders som gjorde opp en viktig del av den marine faunaen. Men archaeocyathids er så uvanlig at det tok flere tiår for forskere å stort sett enige om at de er svamper, og det er fortsatt noe uenighet om deres tilhørighet. Av og til er Archaeocyatha feilaktig referert til som sin egen phylum. I stedet for aktivt å pumpe vann gjennom seg for å trekke ut næringsstoffer, som svamper, archaeocyathids sannsynligvis benyttet passiv flyt.

Som navnet antyder, ble archaeocyathids formet omtrent som kopper, noen ganger med bare en enkelt porøs vegg, men oftere med to konsentriske porøse vegger. Egenskapene til disse veggene blir brukt til å klassifisere archaeocyathids og fortelle dem fra hverandre. Som andre svamper festet archaeocyathids seg til havbunnen med en holdfast. Noen archaeocyathid fossiler har blitt funnet som tyder på at noen arter var flat, som pannekaker.

Archaeocyathid fossiler kan finnes i stort antall i Nedre Cambrian lag, som utgjør en av de mest vanlige fossiler fra perioden. I løpet av noen millioner år, diversifisert de inn hundrevis av arter av fascinerende cup-lignende former, skaper planetens første revene. Disse Cambrian skjær var den første av tre store rev byggende pulser i historien om livet på Jorden. Archaeocyathid revene ville ha hjulpet oppmuntre utviklingen blant de tidligste kambriske økosystemer, ved å gi steder å gjemme seg fra rovdyr og skape en kompleks habitat.

Archaeocyathids generelt levde i grunne tropiske farvann, i Eufotisk hvor de kunne være trygg på rikelig med lys. Archaeocyathid fossiler ofte co-skje med fossiler av cyanobakterier, som de ville ha vært symbiotisk med. Ved å gi et relativt trygt sted for cyanobakterietoksiner kolonier å leve og reprodusere, kunne archaeocyathids eksakt en skatt på bakteriene ved å fordøye en del av dem regelmessig.

Det er ukjent hvorfor archaeocyathids gikk utdødd. Det kan ha vært på grunn av konkurranse fra andre filter feeders, utviklingen av hyper vellykket rovdyr, eller av en annen grunn. Archaeocyathids er den eneste store gruppen av svamper med ingen levende representanter.