Hva er årsakene til Akromegali?

December 22  by Eliza

Menneskekroppen bruker visse hormoner for å drive vekst. Hvis disse hormoner blir ubalansert, slik som i tilfellet av sykdommen kjent som akromegali, så kroppen vokser abnormt. Årsakene til akromegali er kreft i naturen, men de fleste er godartet og ikke egentlig livstruende. Vanligvis, kreft påvirker kjertelen som produserer et vesentlig veksthormon, men en kreft i en annen del av kroppen kan også være en av årsakene til akromegali.

Akromegali er kjennetegnet ved unormal vekst av ben og brusk. Det forekommer hos voksne, selv om en lignende sykdom hos barn fører til en tilstand som kalles gigantism. En pasientens første tegnene ofte en forstørring av føtter og hender, og navnet akromegali faktisk stammer fra ordene for ekstremiteter og utvidelse i gresk. Etter hvert som sykdommen utvikler seg, den naturlige benstrukturen av personens ansikt endrer, gjør kjeve og panne bein stikke ut og nesen større. Andre symptomer på akromegali inkluderer leddgikt, carpal tunnel syndrom, og verkende ledd.

Fire forskjellige hormoner er involvert i ben- og bruskvekstprosessen. Veksthormon (GH) er en viktig en, som er produsert av hypofysen i hjernen. En svulst i denne kjertelen kan stimulere overproduksjon av GH og derfor unormal overvekst av bein og brusk av akromegali. Ifølge National Institutes of Health (NIH) i USA, mer enn 95 prosent av akromegali pasienter lider av en godartet svulst av denne kjertelen. De fleste av disse tumorer oppstår spontant, hvor en hypofyse-celle kreft svinger gjennom mutasjon og begynner å formere seg.

I sjeldne tilfeller hvor årsakene til akromegali ikke involverer en hypofysen tumor, er andre deler av kroppen påvirkes. Noen ganger, tumorfrem GH direkte. Oftest gjør svulstene ikke produsere GH, men i stedet føre til en overproduksjon av et annet hormon som kalles Growth Hormone-hormon (GHRH). GHRH oppfordrer hypofysen til å produsere GH, derfor blir en av årsakene til akromegali.

GH er derfor sentralt involvert i alle akromegali tilfeller. Produksjonen styres av GHRH nivåer, og det så gjennom blod til leveren. Levercellene fornemme GH og slipp et annet hormon som kalles insulin-lignende vekstfaktor I (IGF-I).

IGF-I er hormon som virker direkte på kroppen for å produsere den overskytende vekst. Når IGF-I kommer til et tilstrekkelig høyt nivå, en sunn hypofysen avføler IGF-I og reduserer produksjonen av GH på riktig måte. Den reduserte GH-konsentrasjon senker IGF-I-nivåer, og vekst opphører.

Et annet hormon involvert i reguleringen av GH er somatostatin. Somatostatinreseptorer blokkerer hypofysen fra å produsere GH. Hos friske mennesker, er samspillet mellom disse fire hormoner og den kontrollerende effekt de har på hverandre finstemt, men i akromegali pasienter, er dette systemet ut av balanse. Ifølge NIH, små godartede svulster i hypofysen er faktisk ganske vanlig, og opp til 17 prosent av befolkningen i USA har dem, men viser ingen symptomer på vekstforstyrrelse.

  • En svulst i hypofysen kan forårsake akromegali.
  • Carpal tunnel symdrome er et symptom på akromegali.
  • En svulst i hypofysen kan endre kroppens produksjon av veksthormon.