Hva er av offentlighetsloven?

September 9  by Eliza

Forkortelsen offentlighetsloven står for Freedom of Information Act, en føderal lov signert i kraft av president Lyndon B. Johnson i 1966 og aktivert i 1967. Som bruk av elektroniske dokumenter og e-poster ble mer utbredt, signerte president Bill Clinton en endring av offentlighetsloven i 1996 som dekket elektronisk kommunikasjon også. Av offentlighetsloven har blitt brukt av forskere, journalister og advokater for å tvinge offentlige etater til å slippe ut ikke-klassifiserte dokumenter på en riktig måte.

Før offentlighetsloven ble sanksjonert i slutten av 1960-tallet, mange offentlige etater som CIA, FBI og Department of Justice rutinemessig nektet mange forespørsler om informasjon anses å være i offentlighetens interesse. En tiltalte i en drapssak, for eksempel, kan ikke garanteres at FBI ville løslate sensitive dokumenter om andre mulige mistenkte under etterforskning. Journalister som søker de mest nøyaktige tall på krigs havarier eller politiske endringer ofte ble nektet adgang til disse postene og hadde ingen makt til å tvinge sin utgivelse.

Etter etableringen av offentlighetsloven, kan noen privatperson søke om å motta føderale poster og dokumenter fra noen offentlige etater. Søkeren trenger ikke å gi en begrunnelse for anmodningen, men regjeringen etaten må gi en grunn til at de ikke slipper den forespurte dokumentet. Hvis en rimelig anmodning nektes, kan en spesiell rettssak bli brukt mot byrået. En føderal dommer kan lovlig tvinge offentlige tjenestemenn for å frigjøre forespurte dokumentene.

Det er der av offentlighetsloven prosessen tar ofte en tur til det verre. Bygget inn i de hjelp av offentlighetsloven vedtekter er ni konkrete unntak. Noen av disse unntakene beskytte private borgere fra utgivelsen av pinlig informasjon, eller beskytte konfidensielle informanter fra offentlig eksponering. Et dokument utgitt av et føderalt byrå kan redacted, noe som betyr at sensitiv informasjon unntatt fra offentlighetsloven kan merkes ut. Mange journalister, forskere og advokater har mottatt dokumenter med 80 eller 90 prosent av teksten svertet ut med en penn.

Andre unntak kan dekke forretningshemmeligheter eller navn på fremtredende borgere under etterforskning. En journalist ber om en føderal domstol dokument på Coca Cola selskapet, for eksempel, kan motta en redacted avskrift der den hemmelige formelen for Coca Cola drikke ble avslørt. En FBI saksmappe på Marilyn Monroe oppnådd under offentlighetsloven kan ha navnene på hennes besøkende mørklagt.

En av de viktigste klager mot den nåværende ordlyden i offentlighetsloven gjelder president krefter. En dispensasjon kan dokumenter utgitt under offentlighetsloven skal redacted eller sensurert dersom opplysningene kan påvirke saker av nasjonal sikkerhet eller nasjonale interesser. Definisjonene av "nasjonal sikkerhet" og "nasjonal interesse" er notorisk vage, noe som betyr at en president eller andre høytstående embetsmann kan lovlig redact et dokument til et punkt der det blir ubrukelig for søkerens formål. Selv om det kan være noen juridisk lindring mot føderale byråer som ikke klarer å frigi dokumenter under offentlighetsloven, er det liten regress mot etater og tjenestemenn som slipper tungt redigerte dokumenter.

Det er over 60 land i verden med noen form for offentlighetslovgivningen. Enkelte land har også godkjent lovgivning som krever full avsløring av statlig nivå beslutninger i offentlighetens interesse. Et annet stykke lovgivning som utfyller offentlighetsloven blir ofte referert til som regjeringen i Sunshine loven. De ulike Sunshine lover vedtatt av statene hindre offentlige etater fra møte i hemmelighet om saker i offentlig interesse er å bli avgjort. Private utøvende økter kan fortsatt bli holdt for å diskutere sensitive spørsmål, men det offentlige må kunne få tilgang til noen poster av offentlige møter.

  • Offentlighetsloven er ment å gjøre føderale regjeringen byrå informasjon tilgjengelig for alle.
  • President Lyndon Johnson etablert offentlighetsloven.