Hva er Bakteriofag?

November 2  by Eliza

En bakteriofag er et virus som infiserer bakterier. Disse virusene vanligvis føre sine verter til å dø som følge av infeksjon, noe som gjør bakteriofager av stor interesse for det medisinske miljøet og til forskere som dyrker bakterier. I bransjer der bakterier er brukt til å utføre oppgaver som gjæring av mat eller produksjon av nyttige kjemikalier, forurensning med bakteriofager er en viktig kilde til bekymring, som virus kan bringe en prosess for å stoppe helt opp.

Mennesker har vært klar over virkningen av bakteriofager i århundrer. Mange observatører bemerket historisk at forbruker vann fra visse steder syntes å gi beskyttelse mot sykdom. Dette vannet var full av bakteriofager som kunne angripe bakterier som forårsaker sykdommen, selv om disse observatørene var ikke klar over dette faktum. Over tid begynte folk å lure på hva det var om farvann slik som de som finnes i elven Ganges som ga beskyttelse mot sykdom, og bakteriofager ble oppdaget.

Disse virusene kan inneholde DNA eller RNA, sammen med proteiner som kan matche til spesifikke reseptorer på mål- bakterier. Fordi deres reseptorer er tilpasset for å matche opp med spesielle proteiner, bakteriofager generelt infisere bare nært beslektede bakterier, forlater andre alene fordi de mangler evnen til å infisere dem. Når en bakteriofag finner en bakterie med proteiner som svarer til dets reseptorer, kan det sette inn DNA eller RNA i bakterien og direkte organismen til å begynne å produsere kopier av viruset.

I prosessen med å replikere bakteriofag, vil mange bakterier oppleve lyse, hvori de brytes opp eller oppløses, bokstavelig eksploderer når de blir overbelastet med virus. Andre kan være i stand til å overleve replikering prosessen, men de vil etter hvert bli utsatt for andre problemer som hemmer reproduksjon, effektivt drepe bakterier.

Fag-terapi, eller tilsiktet innføring av bakteriofager til legemer av pasienter med bakterielle infeksjoner, har vært foreslått i noen områder av verden, for eksempel en metode som kan anvendes for å behandle sykdom. Behandling med fager kan også potensielt ta opp spørsmålet om antibiotikaresistens, som en bakteriofag kan fortsatt låse seg inn på en bakterie som har utviklet resistens mot antibiotika medisiner.

Disse ørsmå virus ser ut til å være blant de vanligste virus i verden, og de kan finnes overalt. Dette er kanskje ikke overraskende, siden bakterier kan også bli funnet overalt, og evnen til å tære på bakterier ville sikre at en bakteriofag hatt en jevn tilførsel av ofrene.