Hva er Barnards stjerne?

January 27  by Eliza

Barnards stjerne er den fjerde nærmeste stjerne til Solen, etter de tre medlemmene av Centauri-systemet, og den raskeste bevegelige stjerne på himmelen. Det er noen ganger kalt Barnards Runaway stjerne for å referere til sin betydelig bevegelse i forhold til andre stjerner. Ligger i stjernebildet Ophiuchus, bare 5,98 lysår fra Jorden, er Barnards stjerne fortsatt ikke synlig for det blotte øye. Dette er fordi det er en rød dvergstjerne med bare 17% av massen til sola og 0,04% så mye lysstyrke. Røde dverger er så svak at vi er bare klar over de innenfor ca 100 lysår fra oss selv.

Barnards stjerne er for tiden beveger seg i retning av vårt solsystem på ca 140 km / sek, og vil bli den nærmeste stjerne foruten solen i bare ca 11 700 år, i en avstand på bare 3,8 lysår. Dessverre, selv da vil det fortsatt være for svakt til å se med det blotte øye. Selv nå, er stjernen så svak at hvis det var å erstatte Solen, ville det ha bare rundt 100 ganger lysstyrken av en fullmåne. Det er mye debatt om hvorvidt en rød dverg kunne ha planeter beboelig for liv. Den "beboelige sonen" for planeter rundt en rød dverg ville være lik i avstand til banen til Merkur. Barnards Star har en overflatetemperatur på bare ca 3000 K.

Fra 1963 til ca 1973, noen astronomer mente at det var en Jupiter-størrelse planet i bane rundt Barnards stjerne, basert på små wobbling bevegelser visstnok observert i sammenligninger av fotografiske plater. Dessverre for denne gruppen, prøver senere å verifisere wobbling var ikke vellykket. Mye høyere oppløsning observasjoner med Hubble Space Telescope har også utelukkes observerbar wobbling. Barnards stjerne kan fortsatt ha en jorden-sized planetfølgesvenn, men definitivt ikke en Jupiter-størrelse ett i noen nær bane.

Nærheten og mulig planetfølgesvenn av Barnards stjerne latt det bli popularisert i 1960 som et mål av en interstellar sonde. En design ble unnfanget for en sonde, kalt Daedalus, av den britiske interplanetariske Society. En slik probe ville vært ekstremt dyrt og drevet av kjernefysisk puls fremdrift, selv om det ville vært mulig med teknologi av 1960-tallet.

  • Space teleskoper har blitt brukt til å lage svært detaljerte bilder av Barnards stjerne.
  • Radioteleskoper kan brukes til å studere universet og himmellegemer.