Hva er Bird Flu?

June 23  by Eliza

For mer enn et århundre har fugleinfluensa sirkulert blant fugler, spesielt tamme fugler, men nyere oppmerksomhet har blitt kalt til fugleinfluensa siden noen stammer infiserte mennesker. Ikke lenger er fugleinfluensa henvist til griser og fugler, som viruset har styrket og mutert, noe som resulterer i en smitte som kan flytte fra fugl til menneske. Menneskelige tilfeller av fugleinfluensa har forårsaket infeksjoner og død over hele verden som forskere sliter med å identifisere de farlige stammer og hindre en dødelig pandemi.

Vi har lenge visst at fugleinfluensa eksistert i dyr, ofte drepe ville og tamme bestander. Disse virusene tilhører beslektede typer influensa som utvikler seg og mutere akkurat som alle virus. Vi pleide å være primært opptatt med å miste verdifulle fugler som skulle gi egg eller kjøtt til fjørfebønder. Men i 1997 som endret når fugleinfluensaen syntes å være dødelig for mennesker i Hong Kong.

En sykdomsfremkallende, eller aktiv, stamme av fugleinfluensa vil drepe fuglene raskt og spre seg raskt i en befolkning. Hvis en vill, trekkfugl fanger influensa, kan det bære det mange miles til andre ville eller tamme grupper. Disse virusene utvikle seg på to måter, ved drift og skift. Drift refererer til unøyaktig replikasjon, slik at nyere virus er lengre fra den opprinnelige genetisk materiale, men deler nok DNA som de er fremdeles bare spredt blant en enkelt art. Når et virus skift, betyr det at genene i en virus blanding eller rase, med et annet virus, vanligvis inne i en bærer. Grunn til å skifte, fugleinfluensa blandet med en menneskelig form for influensa, og var dermed i stand til å smitte mennesker gjennom direkte kontakt med fuglene.

Menneskelige tilfeller av fugleinfluensa er utrolig skremmende, og hevet bekymring virologer og offentlige instanser i Kina, Hong Kong, Vietnam, Canada og andre land. Dette forestående pandemi kan bare styres av den enorme slakting av millioner av fugl for å inneholde virus som sprer seg ved luft, vann og jord. Fugleinfluensa er spesielt farlig fordi immunsystemet ikke har noen antistoffer til å håndtere noe som pleide å være henvist til dyr. Dermed tar det holder med enestående kraft, legger seg i lungene, og motstår anti-virus og anti-bakteriell medisinering.

De fleste helseeksperter forske og slåss forekomsten av menneskelig fugleinfluensa ikke har et optimistisk syn. De påpeker at patogenet ikke har dukket opp for å utvikle seg slik at menneske-til-menneske kontakt er smittsomt, men det gjenstår at folk som arbeider med fugl, bading i infiserte elver, spille i et område hvor skrotter ble begravet, eller pusteluft i nærheten av en fjærfe prosessanlegg, kan føre til infeksjon.

Hittil har leger vært i stand til å diagnostisere fugleinfluensa, identifisere den spesifikke belastning, og målrette riktig disponering av infiserte fugler. Men de er ineffektive på å behandle den resulterende luftveisinfeksjon, som fører til dødsfall. De bemerker at influensaepidemier og pandemier synes å være uunngåelig gitt historien om smittsom sykdom i løpet av de siste århundrene.

  • Fugleinfluensa kan noen ganger spre seg fra kyllinger til mennesker.
  • Potensialet for fugleinfluensa-smitte er høy på fjærkre.
  • Fugleinfluensa hos voksne er ofte utgangspunktet forvekslet for en alvorlig sesonginfluensa.