Hva Er Blue Coral?

January 11  by Eliza

Blå korall er en type steinete koraller som vanligvis finnes i tropiske rev leiligheter eller bakkene i den sørlige halvkule av Stillehavet. Dette korall har fått navnet sitt fra den blå fargen på skjelettet, som også gjør det svært ønskelig i turist-handel. Det vitenskapelige navnet for blå korall er Heliopora coerulea.

Selv om koraller ser ofte mer plante-lignende, er det faktisk et dyr. De harde benete strukturer folk vanligvis forbinder med koraller er faktisk skjelettet som skilles av polypper, de bevegelige delene av koraller. Hver polypp skjelett er koblet til andre, skape en koloni. Som de fleste steinkoraller, i blå koraller, polypper er små. Hver polypp har en truck på den ene enden, som er festet til koloni, og åtte tentakler rundt sin munnåpning på den andre enden.

Blå koraller er funnet nær kysten av Australia, Japan og Indonesia, samt deler av Afrika og India. Det er også sjelden, funnet rundt Fiji. Den lever vanligvis på grunt vann, mindre enn 6,6 meter (2 m) dyp. Kolonier varierer i størrelse, men noen kan komme over 6 miles (10 km) på tvers. Når sett sammen med omgivelsene, er en koloni vanligvis kalt et korallrev, noe som gir et habitat til et bredt utvalg av dyr og planter.

Som de fleste koraller, er blå korall en hermatypic koraller. Hermatypic koraller lever i symbiose med alger kalles zooxanthellae, som bebor koraller vev, nyter beskyttelse av kolonien. Selv om koraller er ikke i stand til fotosyntese, algene er, og de næringsstoffene som produseres er delt mellom alger og koraller.

Blå korall reproduserer seksuelt. Kalt grubling, vil en polypp vokse ett eller to larver inne egg i kroppen sin. Når klekket og utenfor polypp, vil larvene fester til kolonien. Larvene kan ikke svømme, så noen bevegelse bort fra den overordnede polypp skyldes havstrømmer.

Selv blå koraller er ofte anses vanlig i de områdene det er funnet, som de fleste koraller, det er truet av forurensning og overfiske som ofte fører til ødeleggelse av delikate rev miljøer. I tillegg er denne korallen også høstet for handel. Gjort om til smykker eller brukes i akvarier, ble blå koraller høstet mye i slutten av 1980 gjennom det meste av 1990-tallet. Nå kan kolonier finnes i verneområder over havet, noe som begrenser ødeleggelsen av deres miljø, men mange er fortsatt høstes for handel.