Hva er brachiopoder?

November 14  by Eliza

Brachiopoder, også kjent som lampshells eller "Brachs," er en gruppe av skalldyr, medlemmer av phylum Brachiopoda. Selv om noen av dem ser overfladisk som muslinger, de er virkelig helt annerledes - både på utsiden og innsiden. Brachiopoder er fylogenetisk unik nok til å fortjene sin egen phylum, mens muslinger er skjell, en del av phylum Bløtdyrene. Brachiopoder kalles velformulerte eller uartikulert basert på om deres to skallene har en hengsel (velformulerte) eller holdes sammen basert på muskler alene (inarticulate).

Brachiopoder er stasjonære filter feeders som beiter ved hjelp av en rynke vedheng kalt en lophophore. I motsetning skjell, som har to symmetriske skall på hver side, brachiopoder har skjell symmetrisk om en midtakse, men ikke med hensyn til hverandre. En del av dette har å gjøre med brachiopoder 'andre vedheng - stilken. Stilken er en kjøttfull stilk at brachiopod bruker til å feste seg til en overflate, vanligvis permanent. En skallet har en spesiell åpning for stilken å stikke, derfor det kalles pedicle ventilen. Pedicle ventil er den øvre skall av dyret, og det er ofte tykkere og hårdere enn den nedre ventil (brachialis ventil), for å beskytte mot angrep ovenfra.

Men sjelden i dag, brachiopoder er svært viktig i sammenheng med evolusjon, av flere grunner. Brachiopoder var de første bilaterian dyr å legge seg i et hardt skall og vedta en stasjonær livsstil. Brachiopoder dominert havets bunn for hele Paleozoic epoken (542-251 millioner år siden), langt outnumbering skjellene som dekker havbunnen i dag. På grunn av sin overflod og hardt skall, brachiopoder er også den vanligste fossil. De var spesielt vellykket fra ordovicium periode fremover, da mange filter feeders utviklet seg og begynte å utnytte de rike matrester opp i verdens hav.

I løpet av perm-trias utryddelse 251 millioner år siden, brachiopoder alle, men ble utryddet. 96% av brachiopod arter dødd av. Siden da har brachiopoder blitt utkonkurrert av skjell, som bruker vannlåser i stedet for et lophophore å mate, og ofte er mobile, krypende langs havbunnen eller gravende inn i underlaget med en muskuløs fot.