Hva er British Museum?

June 15  by Eliza

British Museum ble etablert av kong George II av England i 1753, for å huse samlingen av antikviteter igjen til kongen av Sir Hans Sloane. Siden da har det blitt en av verdens største og mest respekterte samlinger av menneskelige artefakter. Som de fleste britiske nasjonale museer, er British Museum fri til å besøke, og er vel verdt en dag med utforskning mens du besøker London.

Over sin historie, har museet blitt velsignet med spektakulære samlinger donert av artefakt jegere fra hele verden. Kaptein James Cook rutinemessig sendt sin samling av prøver og funn fra hans reiser til museet for visning. Ved begynnelsen av det 19. århundre, hadde British Museum blitt en stor samler av egyptiske antikviteter, inkludert den berømte Rosetta Stone, som tillot oversettelsen av hieroglyfer. I tillegg til de menneskelige artefakter, samlingen opprinnelig inkludert naturhistoriske prøver og en enorm biblioteket, blant annet den eneste gjenlevende eksemplar av Beowulf. Disse samlingene ble senere plassert i egne institusjoner, inkludert British Library og British Natural History Museum.

Av 1820-tallet, hadde samlingen vokst så enormt, i området rundt den opprinnelige bygningen ble kjøpt og rekonstruert for å holde museet. De nye gallerier og hovedbygninger ble designet og bygget av brødrene Sir Robert og Sydney Smirke, og byggingen fortsatte i mer enn tre tiår. I dag er museet i sin opprinnelige posisjon, og nylig feiret sitt 250-års jubileum i 2003.

I dag har British Museum en av de største samlinger av menneskehetens historie i verden. Opprinnelig ble samlingen delt inn i tre nokså tilfeldig kategorier: manuskripter, trykte bøker, og naturlige eller kunstige artefakter. Catch-all tredje kategorien var naturligvis enorm, og førte til betydelig omorganisering over tid. I dag er det samling beskrevet med langt større nøyaktighet med de viktigste avdelinger, inkludert regionale seksjoner som Asia, Egypt og Assyria, og beskrivende grener som mynter og medaljer, utskrifter og dokumenter, og forhistorie.

En samling av historiske gjenstander så varierte kan ikke eksistere uten kontroverser, og British Museum gnister rikelig. To av sine mest berømte utstillinger, Elgin Marbles og Messing plaketter av Benin, er under konstant lobbyen for å bli sendt tilbake til sine hjemland. I tillegg har mange objekt til visning av egyptiske graven artefakter, og hevdet at utgraving av disse elementene utgjør alvorlig mangel på respekt mot gravskikk av gamle egyptiske kulturen, og er selv sammenlignes med grav rane. Historisk har museet akseptert gjenstander tatt i mindre-enn-vennlig forhold, noe som har ført til betydelige dårlige følelser fra tid til annen.

Hvis du er i London og ønsker å besøke British Museum, er det åpent hver dag fra kl 10 til 05:30, med sene timer tilgjengelig på torsdag og fredag. Forberede seg til å tilbringe mesteparten av dagen her, som samlingene er enorme og utrolig fascinerende for noen historie lover. Stoppe for en matbit på museet kafé, eller sjekke ut en av de herlige restaurantene i nærheten Holborn. British Museum ligger sentralt i London, og er lett tilgjengelig med buss, t-bane eller til fots fra noen sentral beliggenhet.

  • British Museum inneholder mange gamle egyptiske gjenstander.