Hva er Bulbophyllum?

June 19  by Eliza

Bulbophyllum er de største slekten av orkideer, og den tredje største av alle planteslekter. Det kan skryte av over 1800 arter, selv om slekten ikke er jevnt dokumentert, så mange arter har mange synonymer. Om 120 subgenera eller seksjoner har blitt postulert, og nye arter blir oppdaget hvert år. Bulbophyllum arter vokser over hele den tropiske verden, men sentrum av mangfold er i Papua Ny-Guinea, hjem til over 600 Bulbophyllum arter. To australske arter tidligere klassifisert som Bulbophyllum ble de to eneste medlemmene av Oncophyllum slekten, O. globuliforme og O. minutissimum, i 1961.

Det er enorm variasjon innen Bulbophyllum. Planter som tilhører slekten har alle en form for lagringsstruktur mellom bladene som kalles en pseudobulb, med en enkelt node. Blomstene vokse fra bunnen av pseudobulb og har en mobil labellum eller leppe, en spesialisert struktur blant orkideer som tjener til å tiltrekke insekter pollinators og tilby dem et sted på land.

Orkideer i denne slekten kan være sukkulenter, slyngplanter, eller høye planter med stiv stengler. Noen arter vokser på andre planter eller på rock. De fleste arter har blomster med en lukt av råtnende kjøtt å tiltrekke insekt pollinatorer, ofte blowflies eller kadaver biller. Farge, størrelse og form på blomstene viser også stor variasjon. Noen Bulbophyllum blomster er hårete eller ru å ta på.

B. beccarii, som vokser i regnskogene på Borneo, danner store, koppformede blader rundt trestammene, som planten bruker til å fange rusk og konvertere den til gjødsel. B. medusae, eller Medusas Bulbophyllum, vokser i Thailand og Borneo og har hvite blomster med mange slangelignende begerbladene, som minner om håret på Medusa av gresk myte. Den sjeldne B. fletcherianum av Papua New Guinea, også kalt Tongue Orchid, er en av de største orkideer i verden, med blader nå seks fot (1,8 meter) i lengde.

Mange Bulbophyllum arter er sjeldne eller truet. B. bifarium og B. jaapii, to sårbare arter, samt truede B. minstemål, er endemiske til Kamerun. B. gravidum, vokser i Kamerun og Ekvatorial-Guinea, og B. bifarium, vokser i Kamerun og Nigeria, er også sårbare, mens de truede artene B. pandanetorum vokser i Kamerun og Gabon. B. rubrolabellum og B. tokioi er to truede arter innfødt til Taiwan. De to kritisk truede arter, B. filiforme og B. kupense, både vokse i Kamerun, med den tidligere tillegg vokser i Nigeria.

  • Bulbophyllum bifarium vokser i Nigeria.
  • Papua Ny-Guinea har en av de mest varierte samlinger av Bulbophyllum, med over 600 arter.