Hva er Choanoflagellates?

June 7  by Eliza

De choanoflagellates (som betyr "utkragede organisme med en hale") er antatt å være lik den encellede organisme fra hvilken alle dyr utviklet seg, og det nærmeste encellede levende forhold til dyrene. Choanoflagellates er en type av protozoer, som betyr en encellet eukaryot (kompleks encellede organisme), i motsetning til andre encellede organismer som bakterier og archaea. Som mange andre mikrober, choanoflagellates danne kolonier, som kan ha vært forløperne til de første multicelullar organismer.

De fleste choanoflagellates er fastsittende, som betyr at de bo på ett sted, festet til havbunnen med en stengel. Flagellum pisker raskt, kjøring vann oppover. Denne flag er omgitt av microvilli som utgjør "krage" som gir mikroben sitt navn. Som flagellum driver oppover for å skape en sugestrøm, forårsaker biter av mat til å sette seg fast til mikrovilli. Denne strategien kalles filter fôring, og det er også brukt av bardehvalene, krill, svamper og andre marine organismer. Cellen kroppen av choanoflagellate er også dekket av et skjold kalt en theka.

Som mange andre mikroorganismer, choanoflagellates er allestedsnærværende i vannmiljøet. De har til og med blitt funnet 100 m (328 fot) under Antarktis.

Genomet av choanoflagellate er blitt sekvensert, og etterfølgende analyse har vist at de er nært knyttet til dyr. I sin atferd, choanoflagellates er blant de mest komplekse av protozoer. De selv bygge små silica "hus" heter lorica (som betyr "rustning"). For ytterligere bevis på det nære forholdet mellom choanoflagellates og dyrene, ser vi at det er spesialiserte celler i svamper kalt choanocytes ("krage celler") som bærer en stor likhet med choanoflagellates. Choanocytes kan også bli funnet i nematoder.

Choanoflagellates er en rekke nanoplankton, med henvisning til den minste (encellede) form av organismer i havet. Som sådan, er de som forbrukes av en rekke større organismer, inkludert krill og mange andre. Når en choanoflagellate dør, blir det raskt faller av havbunnen, flyter rundt inntil den er forbrukt.