Hva er Crude Oil Washing?

December 16  by Eliza

Råolje vasking er en metode for rensing av lagertanker for oljetanker ved hjelp av råolje som løsemiddel. Når råolje transporteres over lange avstander, sedimentlag separere fra oljen og avsettes på veggene i oppbevaringsbeholderen. I det siste, ble denne fjernet ved hjelp av høytrykks-sjøvannsslanger, med den resulterende forurenset vann vanligvis blir pumpet ned i sjøen. Ved rengjøring av lagertankveggene med en høytrykks-spray av råolje, sedimentene oppløse tilbake i den flytende olje og kan pumpes inn i landbaserte lagringsbeholdere sammen med resten av lasten. Denne metoden har den fordelen av å redusere forurensning og bortkastet last, og bruken av råolje vasking i store oljetankere er blitt pålagt ved lov siden slutten av 1970-tallet.

I sin rå tilstand inneholder olje forskjellige forbindelser som må fjernes i raffineringsprosessen for å skape et brukbart produkt. Noen av disse, inkludert voks, tjære og sedimenter, har en tendens til å skille seg ut fra den flytende olje og bygge seg opp på de indre vegger av lagertanker. Denne oppsamlingen av solid materiale, kjent som clingage, kan redusere kapasiteten på lagertanker over tid og kan føre til pumpemekanismer for å tette eller funksjonsfeil. Som et resultat er clingage generelt fjernet fra lagertankene på slutten av en reise.

Fram til slutten av 1960-tallet, ble clingage fjernet ved saumfarer de innvendige veggene i lagertanker med de samme høytrykkssjøvannspumper brukes til å rense dekk av skip. Det tok en stor mengde vann for å rengjøre tanker på denne måte, ettersom råolje ikke er vannløselige. Den resulterende blanding, som kan inneholde så mye som 800 tonn råolje på en 20.000 tonns tankskip, ble benyttet som ballast, og deretter pumpes ned i havet litt avstand offshore. På grunn av økende bekymring over forurensning forårsaket av denne metoden, ble alternativene søkt.

Metoden for råolje vasking kom i utstrakt bruk i de tidlige 1970-årene. Pumpemekanismer ble utviklet som kan produsere en høytrykksstrøm av råolje, som ble anvendt til å sprøyte vegger rene for clingage. I motsetning til sjøvann, virker råoljen som et oppløsningsmiddel og oppløser det faste petroleum sediment tilbake til flytende olje. I stedet for en ubrukelig emulsjon av vann og olje, er resultatet cargo-grade råolje som kan pumpes i land og selges sammen med resten av lasten.

På grunn av de miljømessige fordelene av råolje vasking, ble det den eneste juridisk metode for rensing av lagertanker for store oljetankere. I 1978 ble råolje vasking gjort obligatorisk for alle nye oljetankere, og de med kapasitet på 20.000 tonn eller mer som kreves for å bli bygget med spesialiserte råolje vaskesystemer. Dette kravet, sammen med etableringen av segregerte ballasttanker som hindrer innbyrdes blanding av ballastvann og olje, sterkt redusert forurensning forbundet med den internasjonale petroleums handelen.

  • Råolje blir brukt som et oppløsningsmiddel i råolje vasking.
  • Vann forurenset av olje kan føre til skade på planter og dyr som lever i og er avhengige av vannet.