Hva er Crurotarsans?

October 20  by Eliza

Crurotarsans ("kryss ankler") er en av de to gruppene av archosaurs (en stor clade av reptiler som inkluderer fugler, crocodilians, og dinosaurer), den andre er ornithodirans (fugler og dinosaurer). De eneste levende crurotarsans er crocodilians, men i løpet av tidlig og midtre trias, mellom 250 og 200 millioner år siden, var crurotarsans ansvarlig for de fleste krypdyr mangfold. Crurotarsans har eksistert i nesten 250 millioner år totalt, ofte dominerer myr økosystemer i form av store crocodilians, spesielt etter at dinosaurene døde ut for 65 millioner år siden. Crurotarsans defineres som alle taxa mer nært knyttet til dagens krokodiller enn dagens fugler, og av deres unike croc-lignende ankel struktur.

Crurotarsans ble de dominerende virveldyr noen millioner år etter perm-trias utryddelse 251 millioner år siden, som var den største masseutryddelsen i planetens historie. De fulgte therapsids (forfedrene til pattedyr), som hadde dominert i 25 millioner år før masseutryddelse den, og de pelycosaurs, primitive forfedre therapsids som selv dominerte i 40 millioner år. De crurotarsans ville bare styre planeten for 50 millioner år, etter som alle store arter vil dø ut i slutten trias utryddelse, banet vei for den kommende av dinosaurer.

Crurotarsans inkludert mange avanserte søskenbarn av dagens krokodille, viser et mye større mangfold av form og økologiske roller. Det var de rausuchians, rank hengslete, store (4-6 m) og rov crurotarsans, kjøttet poposaurs, som lignet små dinosaurer, de små, smidige, smidig, oppreiste lemmer spehnosuchians, og de store funksjonsfriske, pansrede planteetere kalt aetosaurs. Deres heydey var av sen trias alder, og det er da gruppen var på høyden av mangfold. Crurotarsans blir ofte forvekslet med dinosaurer, selv om de er en helt egen gruppe.

Trias, der crurotarsans var dominerende, var preget av konkurranse mellom de overlevende therapsids ("pattedyrliknende krypdyr", selv om de var fullstendig irrelevant for reptiler) og archosaurs av alle typer, inkludert forfedrene til dinosaurer og mot slutten av periode, ekte dinosaurer. For mye av tidlig trias, therapsid grupper holdt på, men ble overveldet av midt i perioden. I mellomtiden ble ornithodiran archosaurs utvikler seg til pterosaurs (flygende reptiler) og dinosaurer. Crurotarsans var vellykket nok til å produsere de største dyrene i perioden, inkludert rovdyr opp til 7 m (23 fot) lang.