Hva er de månene til Jupiter?

June 23  by Eliza

Jupiter, den største planeten i solsystemet og femte fra Solen, besitter minst sekstitre måner. Den mest kjente og den desidert største er de galileiske månene Io, Europa, Ganymedes og Callisto, oppdaget av den italienske astronomen Galileo Galilei i 1610 med sin 32X forstørrelses teleskop.

Observasjonen av de galileiske månene forutsatt avgjørende bevis for at himmellegemer kan bane noe annet enn Jorden, og gir et slag mot den heliosentriske teorien om solsystemet. I 1611, Galileo selv tok sitt teleskop til Roma for å vise månene til innflytelsesrike filosofer og matematikere jesuittenes Collegio Romano, men til tross for dette, ble tilsnakket for sine radikale ideer for det neste tiåret og til slutt sette på husarrest av inkvisisjonen.

Selv i dag, når sekstitre av Jupiters måner er kjent, de galileiske månene forbli blant de vakreste, unike og mye studert. Det er Ganymedes, på 5262 km i diameter, den største månen i solsystemet, enda litt større enn planeten Merkur. Callisto, med en av de eldste flater i solsystemet, skjemmet med mange kratere og Knobby terreng. Europa - hvis isete skare skjuler en dyp underliggende hav av vann som er en av de mest sannsynlige områder i solsystemet til havn utenomjordisk liv. Io, en gul Pöck-merket månen som ligner en pizza i utseende, den eneste vulkansk aktive kroppen i solsystemet bortsett fra Jorden og Venus.

Fantastiske nærbilder av disse månene ble tatt av Voyager-romsondene i løpet av sine fly-bys på slutten av 70-tallet. Det var en Voyager sonde som opprinnelig oppdaget vulkanisme på Io, observere en sky nå hundrevis av miles over overflaten av planeten.

Det var ikke før 1892, hundrevis av år senere, at en annen av Jupiters måner ble oppdaget, den uregelmessig formet, omtrent 250 km lang Amalthea. Mellom 1892 og 1975, ble ytterligere åtte måner oppdaget. Når Voyager sondene besøkt Jupiter, ble tre nye indre måner oppdaget, og det totale til 16. Det holdt seg på 16 til 1999, og siden da har 47 flere måner blitt oppdaget, og det totale til 63. De fleste av disse månene er veldig liten, i snitt 3 km i diameter, og reise i lange, eksentriske baner. Disse kalles irregulære satellitter, og antas å hovedsakelig være asteroider fanget av Jupiter.

Jupiter er den planeten med de mest bekreftet månene ut av noen i solsystemet, dets 63 måner slo Saturns 60.

  • De galileiske månene Io, Europa, Ganymedes og Callisto, er den største av Jupiters måner.
  • Månene til Jupiter ble oppdaget av den italienske astronomen Galileo Galilei i 1610.
  • Astronomene bruker plass teleskoper for å undersøke månene til Jupiter og andre objekter i solsystemet.