Hva er de månene til Saturn?

December 12  by Eliza

Saturn, den nest største planeten i solsystemet og den sjette mest fjernt fra Sun, besitter seksti bekreftet måner, bare tre færre enn sin nabo, den kongelig Jupiter. Sju av disse månene er store nok til å være omtrent sfærisk, etter å ha oppnådd hydrostatisk likevekt, og vil bli vurdert dvergplaneter om de var i bane rundt Solen Disse månene Titan, Tethys, Dione, Rhea, Iapetus, Mimas og Enceladus.

Fem av Saturns måner ble oppdaget i løpet av det første århundre av oppfinnelsen av teleskopet. Titan var den første til å bli oppdaget, av den nederlandske astronomen Christiaan Huygens i 1655. Denne oppdagelsen ble etterfulgt av observasjon av Tethys, Dione, Rhea, og Iapetus mellom 1671 og 1684 av den italienske astronomen Giovanni Cassini. En sonde som kom på Saturn-systemet i 2004 ble kåret til Cassini i hans ære. I 1789 Mimas og Enceladus, de resterende sfæroide måner ble oppdaget av William Hershel.

Siden da har 53 flere måner blitt oppdaget rundt Saturn, gjennom en kombinasjon av bruk av lange eksponeringsfotografiske plater, romsonder, og kraftige moderne teleskoper. Disse månene har diametre alt ned til fire kilometer. Saturn havner også minst åtte "måner" med diameter på noen få hundre meter, og det er tenkt det er tusenvis flere som ennå uoppdaget.

Saturn er omringet av mange ringer laget av støv og steiner som spenner fra nanometer til flere titalls om ikke hundrevis av meter i diameter. Det er spinkel tettbebyggelser av ringen materiale som flyter sammen og bryte hverandre på tidsskalaer av uker. Noen måner er eksplisitt kalt "ring hyrder", som tjener til å forme Saturns ringer og gi dem skarpe kanter gjennom deres gravitasjons innflytelse.

Saturn mest berømte måne er Titan, med en diameter på 5151 km, og er den nest største månen i solsystemet, bare litt bak Jupiters Ganymedes. Denne månen er massive nok til å opprettholde sin egen atmosfære, den eneste månen i solsystemet som har oppnådd dette. Sin atmosfære er laget av hydrokarboner og er enda tettere enn vår egen. I 2004 Cassini droppet Huygens-sonden inn i atmosfæren til Titan, hvor det ble den første menneskeskapte objekt å lande på overflaten av en ytre solsystemet kroppen.

En annen av Saturns mer interessante måner er Iapetus, noen ganger kalt "yin-yang" moon etter sin lyse hvite siden og pitch black side. Denne månen har også en uvanlig åskam som sirkler ekvator, etter det nesten presist, og stiger til en høyde på 10 km, noe som gir månen utseendet på en valnøtt.

  • I 1655, nederlandske astronomen Christiaan Huygens oppdaget den første Saturn måne, Titan.
  • Astronomene bruker plass teleskoper for å undersøke månene til Saturn og andre objekter i solsystemet.
  • Titan er den nest største månen i solsystemet.