Hva er de viktigste historiske fossile funn?

December 17  by Eliza

Det er hundrevis eller tusenvis av svært viktige fossile funn, men noen skiller seg ut som for alltid endre måten vi ser på en stor taxon av dyr eller epoke palentological historie.

Den fossile funn som skiller seg ut mest er 1) oppdagelsen av en mosasaur (akvatisk reptil) av Georges Cuvier i 1808, noe som førte til Paleontologisk "Age of Reptiles", 2) funn av gigantiske beltedyr og gigantiske dovendyr av Darwin i 1850-tallet, som hjalp ham formulere sin Origin of Species, 3) oppdagelsen av dinosaur-fuglen Archaeopteryx i 1861, som ga viktig støtte for den teorien, 4) revitaliseringen av fossil-jakt på den kambriske aldrende Burgess shale i 1970 og 1980, som avdekket forløperne for de fleste moderne dyr phyla, og 5) realisering av betydningen av Ediacara-alderen Mistaken Point Assemblage i Newfoundland, som avslørte godt bevarte fossiler av noen av de tidligste flercellede dyr kjente.

Selv om fossile funn er skjedd siden antikken, var det ikke før den forsiktig arbeid av Georges Cuvier på 1790-tallet at forskere kom til å akseptere at fossiler representert gamle dyr, hvorav mange er nå utdødd. Verden hadde problemer med å akseptere utryddelse på grunn av filosofiske og teologiske grunner, opp til det punktet. Begynnelsen av det 19. århundre var en renessanse av fossile funn, med alle de store grupper av dinosaurer og mange fossil fisk, virvelløse dyr og planter som finnes i denne perioden. Adolph Brongniart gravd viktige plantefossiler og dele historien om plantelivet i fire epoker: spore-basert (lav, moser, bregner, etc.), bartrær, konglepalmer, og den moderne æra av blomstrende planter.

Det viktigste historiske fossile funn i nyere tid er de opptatt med begynnelsen av dyr historie - fra 520 millioner år siden og eldre, hele veien opp til om lag 600 millioner år siden, da flercellede organismer første vises. De mest fascinerende funn har dukket opp fra Burgess Shale, i det vestlige Canada, og Mistaken Point, i østlige Canada. Burgess Shale avslører en godt bevart tidlig verden av anthropods, bløtdyr, svamper, og leddormer, mens Mistaken Point representerer en enda tidligere epoke, der nesten alle dyrene ble stasjonær Frond og poseformede filter forer og alge symbionter forankret til sjøen etasje. Disse var sannsynligvis nesledyr, som dagens sjøfjær, eller enda mer primitive avleggere av dyreriket.

  • Jordens sedimentære bergarter inneholder en relativt stor mengde av fossiler som er dannet fra planter, dyr og sjøliv konserverte lenge siden i sand, silt eller leire.
  • Fossiler ble brukt for å bevise at fuglene stammer fra dinosaurene.
  • Fossile fotavtrykk kan avsløre informasjon om en utdødd dyrets oppførsel.