Hva er den American Football League?

December 4  by Eliza

American Football League er en profesjonell fotball liga som ikke ble opprettet med ideen om å konkurrere med National Football League, men det er til syvende og sist hva den gjorde. American Football League ble dannet i 1960 - tiårene etter etableringen av National Football League - bak visjonen om Lamar Hunt. Ligaen begynte spille med åtte lag: Boston Patriots, Buffalo Bills, Dallas Texans, Denver Broncos, Houston Oilers, Los Angeles Ladere, New York Titans og Oakland Raiders. American Football League hadde spede begynnelse, men så lavt oppmøte og økonomiske problemer plaget de første årene. Men ting ble aldri dårlig nok til å tvinge lagene å kaste.

American Football League begynte å virkelig få troverdighet i 1964, da det dannet en TV avtale med NBC og satt liga poster for frammøte. Mens det var ingen innledende hensikt å konkurrere med National Football League, i noen tilfeller et lag i hver liga utarbeidet samme college-spiller, og hvor denne spilleren valgte å gå omgjort til en seier for at ligaen. Gale Sayers valgte NFL. Joe Namath valgte AFL.

National Football League også startet franchising - spesielt Dallas Cowboys - til direkte konkurrere med American Football League lag. Blant bekymringer om stigende spillerlønninger forårsaket av konkurranse mellom ligaene, Hunt og Dallas Cowboys eier Tex Schramm dannet planer for en fusjon i 1966. Fusjonen var å være ferdig innen 1970, og begynner med 1966 sesongen, forkjemperne for den amerikanske Football League og National Football League ville møte i "World Championship Game" - senere omdøpt til Super Bowl.

Likevel ble den American Football League fortsatt i stor grad betraktet som mindreverdig, og resultatene av de to første mesterskap spill - enkle seire av NFLs Green Bay Packers - gjorde lite for å endre oppfattelsen. Det endret seg i 1969, men da New York Jets (tidligere Titans) av American Football League - 18-punkts underdogs - opprørt Baltimore Colts i Super Bowl III. Namath hadde kjent garantert seier over tungt favoriserte Colts dager før kampen, og seieren ga American Football League en legitimitet det hadde vært mangelfull. Ligaene fusjonert neste år og ble American Football Conference og National Football Conference i NFL. I den første Super Bowl av den nye NFL, Kansas City Chiefs - Lamar Hunt team, som hadde flyttet fra Dallas og ble omdøpt - slå Minnesota Vikings.

  • American Football League ble dannet i 1960.
  • American Football League opprinnelig hadde åtte lag.