Hva er den Brightest Flash Ever oppdaget?

December 18  by Eliza

Den lyseste flash noensinne oppdaget ble observert den 27. desember 2004. Dens kilde var en magnetar, en form for nøytronstjerne med et kraftig magnetfelt og masse større enn solen kondenseres til et område på størrelse med en liten by. Med utslipp primært i gammastråledelen av spekteret, denne eksplosjonen utgitt mer energi i en tidel av et sekund enn Solen frembringer i 100000 år.

Den magnetar ligger 50.000 lysår unna, omtrent halve distansen over hele galaksen. Hvis eksplosjonen, ikke bare den lyseste flash av århundret, men muligens de siste tusen årene av galaktisk historie - skjedde innenfor 10 lysår fra Jorden, kunne det ha strippet av atmosfæren og forårsaket en masseutryddelse.

Den nøyaktige årsaken til eksplosjonen er fortsatt ukjent. Tenk deg en sfære 20 km (12 km) på tvers, så massiv at hver teskje av materialet sitt veier to millioner tonn, roterende gang hvert 7,5 sekunder, med et magnetisk felt så sterk den kan tørke et kredittkort på avstand på Venus bane. Disse typer objekt skyver ekstreme fysikk så tett at vi bare har begrenset kunnskap om dem.

A "starquake" - en intern omorganisering av saken - kanskje har produsert eksplosjonen, eller en magnetisk omkobling, et scenario der et magnetfelt brått realigns, slippe den lyseste flash galaksen har sett i år. Den lyseste flash kunne ha selv kommer fra nøytronstjernen kollapset i en enda mindre, tettere hypotetisk kroppen, den såkalte kvark star.

Selv om denne eksplosjonen ble det lyseste flash noensinne observert, ville du ikke være i stand til å se det med det blotte øye, som det stammer primært i gammastrålespekteret. Dette er å forvente fordi gammastråler er de distinkt type stråling skapt av partikler på omfanget av atomkjernen, som nøytronene som en neutronstjerne er laget. Synlig lys slippes på omfanget av molekyler, utgikk fremtredende i kjente kjemiske reaksjoner. Hvor ironisk at universet lyseste blitsen ikke ville føle så sterkt for oss, med mindre det var så nær at den strømførende vår atmosfære.