Hva er den evolusjonære historien til Cetaceans?

September 16  by Eliza

Hvaler, avledet fra det latinske ordet for hval, "Cetus," er pattedyr ordre som inkluderer hvaler, delfiner og niser. Hvaler er en av fire pattedyrgrupper tilpasset for vannlevende organismer, de andre er de sirenians (sjøkuer og sjøkuer), pinnipeds (sel og hvalross), og en vannlevende familien av mustelids, oter. I likhet med andre vannlevende pattedyr, de hvaler utviklet seg fra landlevende forfedre.

I mange år var det et mysterium hvordan de hvaler utviklet seg til å være det de er i dag. Dette varte til oppdagelsen av en gruppe av terrestriske proto-hvaler, de pakicetids, i Pakistan i 1983. Pakicetids er de tidligste kjente hvaler, som bor i løpet av tidlig eocen, ca 53 milion år siden. Deres fossiler ble gravd opp i et område av Pakistan som var kyst til den gamle Tethys Havet, en kropp av vann koblet til World Ocean og mest direkte analogt til det indiske hav i dag.

Pakicetids anses hvaler på grunn av tre avslørende funksjoner som bare hvaler har: en bestemt plassering av øre bein i skallen, en sammenleggbar i beinet i mellomøret, og måten cusps på dyrets jekslene er ordnet. Disse egenskapene kan virke liwwke bagateller, men de bevise at pakicetids var forfedrenes til hval. Kjøttet landdyr, pakicetids mer lignet ulver enn noe vi ville gjenkjenne dag som hval. Fordi deres ben ble funnet i nærheten av det som en gang vann, de er antatt å ha vært minst semi-akvatiske.

Noen del av pakicetids er antatt å ha utviklet seg til ambulocetids ("walking hvaler"), best eksemplifisert ved en nær komplett fossil skjelett av arten Ambulocetus natans, en bemerkelsesverdig 3 m (10 fot) lang "pattedyr krokodille", ansett som et utmerket eksempel på en "missing link" (overgangs) fossil. Ambulocetids, også funnet i Pakistan, levde 50-49 milion år siden. Dyret var klart i vann tungt, selv om den hadde ben og kunne ha støtte sin egen vekt på land. Analyse av tennene har vist det kunne leve i både ferskvann og saltvann miljøer, og det besatt spesielle øret tilpasninger som ville ha tillatt det å høre godt under vann. Søk etter et bilde av ambulocetus og du vil se hvor rart det så ut.

Rundt samme tidsperiode, de protocetids dukket opp. Procetids, som betyr "tidlige hvaler," var en kompleks og uensartet gruppe. Fossiler eller fossile fragmenter av protocetids har blitt funnet i Asia, Europa, Afrika og Nord-Amerika. Protocetids var store, med stubby føtter, og begynt å se mer ut som hvaler i dag. Protocetus, én art, hadde en delfin-lignende kropp. Det er ukjent om denne familien hadde halen flukes som moderne hvaler, som denne delen av kroppen er ikke-skjelettlidelser og ikke fossilize godt.

De to første gruppene av fullt marine hvaler var basilosaurids, inkludert Basilosaurus - "King Lizard," forvekslet med en reptil da det ble oppdaget i 1840, derav "saurus" i navnet - og Dorudon. Skjeletter av Basilosaurus, så lenge 8m (60 fot), har alltid vært betraktet som fantastisk. Deres mest kjente trekk er 0,6 meter (2 fot) lang vestigal lemmer. Basilosaurid fossiler er datert til 40 til 34 millioner år siden, og har blitt funnet i Egypt, Pakistan og USA.

De basilosaurids hvert utviklet seg til hvaler som vi kjenner dem i dag.

  • Sjøkuer er i sirenians gruppen.
  • Moderne hvaler, deriblant knølhval, har en avstamning som har blitt sporet tilbake til landlevende pattedyr som hadde blitt vann mer som 53 millioner år siden.
  • Fossiler eller fossile segmenter av protocetids, forfedrene til moderne hvaler, er funnet i Europa.
  • Delfiner tilhører den hval rekkefølge.