Hva er den evolusjonære historien til dinosaurer?

January 10  by Eliza

Dinosaurer utviklet seg om lag 230 millioner år siden, splitting fra sine Arkosaurer fettere i tidlig trias, 21 millioner år etter den katastrofale perm-trias utryddelse, som utryddet mest liv på jorden. Som andre archosaurs, er dinosaurer preget av socket-tenner, noe som gjør dem mindre sannsynlighet for å bli trukket løs under fôring, særegne hull i skallen, og en spesiell åskam for å feste muskler på femur.

Før perm-trias utryddelse, archosaurs var en relativt obskur gruppe av krypdyr. I slutten av perm, var landet preget av therapsids, gamle slektninger av pattedyr. De fleste therapsids levde ikke end-perm utryddelse veldig godt, eller den tørre verden som fulgte den. Dette gjorde flere store økologiske nisjer vidåpne, som archosaurs begynte å utnytte. Mange forskere mener at årsaken til økningen av archosaurs og dinosaurer hadde å gjøre med bedre strategier for å takle tørre miljøer. For eksempel kan archosaurs frigi urinsyre - et biprodukt av metabolismen funnet i urin - som et lim i stedet for en væske, spare vann. Mangler kjertel hud ville også vært en fordel.

Hva er antatt å være den felles stamfar til alle dinosaurer, Eoraptor, en 1 meter høy tobent rovdyr, utviklet seg om lag 230 millioner år siden. På et tidspunkt ble det antatt at dinosaurene var en paraphyletic gruppe, en gruppe som ikke består av en felles stamfar og alle dens etterkommere, men de fleste forskere har siden kommet til den konklusjon at alle dinosaurer gjorde stige ned fra en felles stamfar. Før Carnian, ca 215 millioner år siden, dinosaurene var relativt sjelden, bare representerer 1-2% av land faunaen. På Carnian grensen, men mange av de therapsids og andre archosaurs som overlevde end-perm utryddelse endelig gikk utdødd, forlater alt vidåpne for dinosaurene. Raskt, dinosaurer kom til å utgjøre minst 50%, om ikke 90%, av alle de enkelte land fauna.

Ved slutten av trias, hadde Age of the Dinosaurs begynt. De to hovedtyper av dinosaurer, therapods og sauropoder, diversifisert nok til å okkupere mesteparten av de store økologiske nisjer. Over tid, ble de mindre primitive, med enkelte grupper, som for eksempel sauropoder, får stadig større, inntil de veide mer enn blåhvalen i dag. Under det meste av mesozoikum, hvert dyr større enn en meter i størrelse var en dinosaur av noe slag.

  • Dinosaurer begynte å dominere jorden på slutten av trias perioden.