Hva er den evolusjonære historien til Insekter?

August 19  by Eliza

Den evolusjonære historien av insekter, som det av mange andre virvelløse grupper, er dårlig forstått. For mange tiår, ble det antatt at de forgrenet seg av tusenbein og skolopendere, som er kjent for å ha kolonisert landet så tidlig som 428 millioner år siden, under den silur periode. Men nyere genetiske studier tyder på at insekter mer sannsynlig skilt ut fra krepsdyr gang rundt 410 millioner år siden. Omstendighetene rundt denne evolusjonære endringer er gjenstand for debatt, og mye mindre klart enn utviklingen av lobe-finned fisk inn i primitive tetrapoder.

De tidligste kjente prøven i historien av insekter er devon fossil Rhyniognatha Hirsti, datert til mellom 396 og 407 millioner år siden. Det ble funnet i Rhynie Chert formasjonen, en godt bevart devon økosystem som inkluderer noen av de første landplanter med vaskulære vev og blant de tidligste og best bevarte fossiler av landlevende leddyr. Munndelene av dette insektet tyder på at det allerede hadde utviklet fly, shrouding opprinnelsen til insekt flytur og andre viktige aspekter av historien om insekter i mysteriet.

Nøyaktig når og hvordan flyturen gikk inn i historien av insekter er dårlig forstått. En forsker, Jim Marden, har presentert en modell hvor insekt flight utviklet seg fra evolusjonært adaptive mellomtrinn involverer skimming på vann. Han peker på steinfluer, et levende insekt gruppe som bruker sine vinger for å skumme langs overflaten av vannet. Arter har blitt funnet ansette varianter av vann skimming som har mindre og mindre faktiske kontakt med vannet, hvert trinn gir betydelige fordeler i form av fart og dermed evnen til å unngå rovdyr og oppsøke mat kilder.

Det er flere kjente grupper av hexapods (seks-legged virvelløse dyr) som er evolusjonært basal til insekter og ville ha delt av fra dem før om lag 400 millioner år siden, da de første fossile insekter vises. Disse inkluderer de rike sprett samt mindre anerkjente proturans og diplurans. Det er antatt at spretthaler, proturans og diplurans alle utviklet sin Hexapod form for bevegelse uavhengig av hverandre, men bare insekter fått evnen til å fly.

For millioner av år, insekter og andre små virvelløse dyr var de eneste dyrene å kolonisere landet, på den tiden dekket av korte planter ikke høyere enn hoftehøyde. Som plantene vokste og en avstamning av fisk utviklet seg til de første amfibier, ble insekter med seg større tetrapoder, som ville ha konsumert dem i stort antall for å overleve. Men takket være de høye oksygennivået i karbon perioden, om lag 320 millioner år siden, noen insekter vokste til enorme størrelser, for eksempel griffinfly Meganeura, som hadde en to meter vingespenn. Men når oksygennivået gikk ned, disse insektene raskt døde på grunn av en manglende evne til å sirkulere tilstrekkelig oksygen gjennom kroppen sin.

De neste store milepæler i historien av insekter oppstod gjennom mesozoikum, da de fleste moderne grupper som vi kjenner dem utviklet seg. Rundt 120 millioner år siden, blomstrende planter utviklet seg, og samarbeidet mellom insekter (spesielt bier) og disse nykommerne ført til en gjensidig fordelaktig evolusjonær sammenheng. Som et resultat, blomstrende planter er nå den dominerende terrestriske flora.

  • Tusenbein er noen av de eldste landlevende dyr på jorden.
  • Det er fortsatt ikke forstått hvordan og når insekter fått evnen til å fly.
  • Anene til Tusenbein koloniserte landet i løpet av silur periode.