Hva er den mest tallrike dyr?

July 6  by Eliza

På spørsmål om hva verdens mest tallrike dyr er, de fleste antar insekter. Den Entomological Society of America hevder insekter er 1,6 milliarder ganger mer tallrike enn mennesker, i så fall ville det være ca 10 19 insekter. Men insekter, selv om de er de mest forskjellige dyr (med over en million arter er beskrevet av vitenskapen), er ikke de mest tallrike dyr - de er for store, vanligvis måle i millimeter eller centimeter. For å finne den mest tallrike dyr, må vi zoome inn på en mindre skala.

Midd, en form for arachnid, ikke et insekt, er allestedsnærværende i praktisk talt alle miljø, og blir ofte regnet som en av de mest tallrike dyrene på planeten. Som insekter, midd er tenkt å inneholde over en million forskjellige arter, men dette er enda mer imponerende enn i tilfellet av insekter. Dette er fordi midd (Acarina) er bare en underklasse av organismen, mens insekter (Insecta) er en klasse, et høyere taksonomisk divisjon. Midd har en mindre gjennomsnittlig størrelse, rundt en millimeter millimeter. Denne lille størrelse, sammen med sine raske reproduksjon og allestedsnærværende utvalg, gjør det rimelig å anslå at midd tallmessig insekter minst 10: 1. Hvis ja, det er mer enn 10 20 midd på jorden.

Det finnes organismer enda mer tallrike enn både midd og insekter. Disse omfatter ulike arter av mikrofaunaen, særlig de nematoder, også kjent som rundormer. Nematoder er meget liten (mange har omtrent 1000 celler, og måler 1-2 mm i lengde) og meget tallrike. De dekker nesten hver kvadratcentimeter av land og sjø. Nematoder står for 90% av alt liv på havbunnen. I visse fruktbare områder av matjord, er det over en billion nematoder per kvadratkilometer. De fleste biologer er enige om at nematoder er både den mest utbredte og mest tallrike dyr på jorden. Det er rimelig å anta at flere enn nematoder midd 10: 1, og sannsynligvis er større enn 100: 1. Hvis ja, så er det 21 oktober til 22 oktober nematoder på jorda, noe som gjør dem mest tallrike dyr.

  • Nematoder er blant de mest tallrike skapninger på jorden.