Hva er den minste Nuclear Weapon?

November 17  by Eliza

Den minste atomvåpen kjent for offentligheten var W54, en 10.6 "x15.7" (27,3 x 40 cm) sylinder som bare veide £ 51 (23 kg). The W54 ble brukt i både Davy Crockett rekylfri rifle (en kjernefysisk mørtel for bakkestyrker) og Mk-54 sadm (Special Atomic Demolition Munition), en hånd-levert kjernefysisk tidsinnstilt bombe for å angripe fiendens porter. Prototypen på W54, testet under Operasjon Hardtack i 1954, var enda mindre, på bare 10,6 "x11.8" (27 x 30 cm), i nærheten av hva mange kjernefysiske forskere tror er den teoretisk minste atomvåpen. Davy Crockett hadde en 10-20 tonn utbytte - med vilje holdt lav for å være trygt for dem å skyte den - mens sadm hadde en variabel avkastning mellom 10 tonn og 1 kilotonn.

Å skape et atomvåpen krever en kritisk masse av et spaltbart materiale, og et chassis for en pistol-type utløser eller eksplosive linser. En kritisk masse av plutonium er ca 10,5 kg (£ 23), 10,1 cm (4 tommer) på tvers. Dette er ikke nok til å starte en multiplikativ kjedereaksjon, men ikke produserer nok stråling til å være dødelig hvis du holder den.

For å produsere en kjedereaksjon krever upping plutonium, bare litt - er tilstrekkelig til å skape et atomvåpen med en yield på 10-20 tonn, allerede i området av Davy Crockett stridshode bare 10% over kritisk masse. 20% over en kritisk masse gir et utbytte på 100 tonn, mens 35% over en kritisk masse kan nå 250 tonn. De minste atomvåpen ville ha en yield sted i dette området.

Det offentlige kan ikke vite sikkert hva den minste atomvåpen er, fordi det er sannsynligvis klassifisert. Sovjetunionen jobbet på en rekke kjernefysiske våpen som forblir helt hemmelig, og USA har også, selv om det er mer åpenhet i det siste tilfellet. En tidligere Sovjet generelt, Alexander Lebed, hevdet eksistensen av "koffert atombomber" på en nyhets intervju i september 1997, satte i gang en kjede av spekulasjoner om hvorvidt den minste atomvåpen kan passe i en 60 x 40 x 20 cm koffert. Den generelle konsensus er at dette ville være nok plass til å lage et kjernefysisk våpen, spesielt for en teknologisk sofistikerte landet. Imidlertid er det lite konkret bevis for den.