Hva er den religiøse Society of Friends?

December 11  by Eliza

Innen familien av kristne bevegelser, Religious Society of Friends er et eksempel på en gruppe mennesker som valgte å ta veien mindre reist når det kom til spørsmål om tro og sosial handling. Ofte referert til som kvekere, er Venner finnes i mange land rundt om i verden, og faktisk nyter etablering av nye lokale menigheter eller møter i USA. Her er litt bakgrunnsinformasjon om den religiøse Vennenes Samfunn og den nåværende tilstanden i kvekerismen i dag.

Grunnlagt i det 17. århundre England, Religious Society of Friends vokste ut av tros opplevelser av George Fox. Misfornøyd med de kristne trostradisjoner av dagen, valgte Fox å slutte med ingen av dem og slått til kanon av Skriften brukes av protestantisk kristendom for inspirasjon. Ut av sine studier, Fox hadde flere religiøse opplevelser som førte ham til å forkynne at Gud var umiddelbart tilgjengelig for hele menneskeheten, uten behov for noen kirkelig megler. Dette var mulig, ifølge Fox, fordi det var "det av Gud" i alle og Den Hellige Ånd kunne berøre og kommune med at guddommelig gnist i hver person, forutsatt at enkelte var villig til å sette av jordiske bryr seg og bli åpne for tilstedeværelsen av Gud.

Som Fox proklamerte sine nye forståelser, andre svarte og bevegelsen begynte å komme sammen. Opprinnelig referert til som sannhetssøkere, denne nye gruppen av kristne begynte å referere til seg selv som venner, på grunn av en nytestamentlig passasje som registrert Jesus som en henvisning til de som fulgte hans læresetninger som venner. Mens mange strømmet til den nye bevegelsen, Fox også provosert mange i det religiøse etablissementet. Resultatet var at en rekke tilhengere ble fengslet og noen drept. Som religiøs toleranse vokste i Storbritannia, den religiøse Society of Friends begynte å sette opp som grunnleggende system for tilbedelse og drive forretninger som fortsatt brukes av mange venner i dag.

Opprinnelsen til kallenavnet "Quaker" er vanligvis tilskrevet to ulike scenarier. I den første, Quaker var en periode på hån som henviste til den måten at mange troende ville synes å skjelve med følelser under Venner møtet for tilbedelse. Et annet eksempel refererer til en dommer forteller Fox han snart ville skjelvet før loven, med Fox svarer at han ville skjelve før noe menneske, bare for Gud.

Quaker lære om Guds natur og Skriftens kanon var generelt i tråd med mainstream kristendom. Flere forestillinger gjorde dem unike, imidlertid. Lyset refererer Innenfor den guddommelige gnist i alle mennesker, og hadde en tendens til å lede Venner å avvise fordervelse konsepter espoused av kalvinismen. Quaker Freds Vitnesbyrd etablert lenge hatt troen på ikke peiling armer, og kaller venner til å ikke gå til krig mot noen, selv om Freds vitnesbyrd ikke hindrer Venner fra tjenestegjør i krigstid medisinske avdelinger. Venner tradisjonelt er mindre sannsynlig å være bokstavelig i sin forståelse av Skriften, selv om det er en del av den religiøse Society of Friends som legger stor vekt på bruk av Skriften.

Tradisjonell tilbedelse blant venner var og fremdeles er enkel og kan foregå i omtrent enhver setting. Venner ville samle inn tilbedelse som ikke involverer en minister eller utpekt høyttaler, og inkluderte ikke salmer eller pre-planlagte vokal bønner. Følelsen av tjenesten var at av forventnings venter, hvor alle ville bosette seg i en stille tilstand avventer Guds Ånd å tale til gruppen gjennom en av de tilstedeværende. Møtet for tilbedelse ville ende når en venn vil oppfatte at det var på tide, og ville så betegne ved å bli med hendene med den personen som sitter ved siden av ham. På denne måten, alle personer som sakte sluttet hender og møtet ville være offisielt over.

Quaker balanse mellom å lytte til lyset inne for instruksjon og stole på det skrevne ord i Skriften var alltid vanskelig å vedlikeholde. I begynnelsen av det 19. århundre, til kvekere som holdt Inner Light være den endelige autoritet og de som mente at Skriften var nødvendig for å kontrollere individuelle og menighetens ånde leadings gikk sine egne veier.

En annen delt senere i århundret videre delt Scriptorians inn i to grupper, med en av gruppene blir mer evangelisk i sin tolkning av kvekerismen og vedta bruk av heltids pastorer og modifisere tilbedelse å ligne nærmere en typisk protestantisk tjeneste. Enda senere i det 20. århundre, denne gruppen av evangeliske splittet igjen, med en gruppe opprettholde en mer moderat doktrinær holdning og den andre lener seg videre inn evangelisk tenkning og praksis.

Religious Society of Friends i dag har flere mindre grupper innenfor denne rammen. Venner generalkonferanse representerer Venner som har en tendens til en mer liberal religiøs forståelse og som praktiserer tradisjonell Quaker tilbedelse. Venner forente Meeting (FUM) bruker en tilbedelse stil som vanligvis omfatter en periode med stille møtet og resten øremerket av en preken og vokalmusikk. FUM har et omfattende misjonsoppsøkende i Afrika, der flertallet av sitt medlemskap er funnet.

Evangelisk Friends International (EFI) bekrefter de tradisjonelle Quaker forståelser, men med en klar hovedvekt på Skriften. EFI kvekerismen tiden ekspanderer i søramerikanske land. Konservative Venner forsøke å opprettholde en balanse mellom Inner Light og skrift, og har også de blant dem som fortsatt praktiserer vanlig tale og vanlig kjole. British kvekerismen dag fortsetter hovedsakelig i den tradisjonelle stille tilbedelse, med den læremessige tilnærmingen være lik Friends generalkonferanse. I USA er det en rekke uavhengige Quaker møter, som jobber med andre venner i felles sak, men velger å ikke delta med noen spesiell Venner organisasjon.

Som en bevegelse, har den religiøse Vennenes Samfunn bidratt til menneskerettigheter og sosial reform langt utover sine rundt 350.000 medlemmer. Fengselsreform, fredsinitiativ, og samfunnsplanlegging er bare tre av de områdene hvor venner har bidratt til velferd verden generelt. Mens deres tall kan være relativt liten, fortsetter Religiøs Society of Friends å stille gjøre en forskjell i mange liv og mange steder.

  • Quaker tro er nært forbundet med kristendommen.
  • Religious Society of Friends ikke tror på å lage krig eller bære våpen.
  • Venner avvise visse aspekter av kalvinismen.
  • Religious Society of Friends har en tendens til å spille ned bokstavelig tolkninger av Bibelen.