Hva er den store magellanske sky?

November 8  by Eliza

Den store magellanske sky er en nærliggende galakse av Melkeveien, vår egen galakse. Det er bare 160 000 lysår unna, mye mindre enn den mer berømte Andromedagalaksen, som er to millioner lysår unna. Den store magellanske sky får mindre oppmerksomhet fordi det er mindre fotogen, mindre lysende, og betydelig mindre enn både Melkeveien og Andromeda galakser.

Den store magellanske sky har en masse på rundt ti milliarder soler, slik at det bare ca 1 / 10th så massiv som Melkeveien. Den store magellanske sky kalles en "sky" på grunn av sitt utseende som ligner en sky - det er ikke grunnleggende forskjellig i sammensetning enn noen annen galakse. Undersøkelser av Den store magellanske sky har funnet 400 planetariske tåker, 60 kulehoper, og 700 åpne klynger, med hundretusener av gigantiske og superkjemper. Den siste supernova, Supernova 1987a, skjedde i Den store magellanske sky. Observasjoner av stellar fenomener innenfor skyen har vært brukt i generasjoner til å bli astronomer med ulike klasser av himmellegemer.

Den store magellanske sky er klassifisert som en irregulær galakse, selv om den har en fremtredende bar i midten som indikerer at det kan ha vært en stavspiral i det siste. Den store magellanske sky er den nest nærmeste galaksen til Melkeveien - bare Sagittarius Dwarf Spheroidal er nærmere, i en avstand på bare 51 000 lysår. Dette er svært nær, som Melkeveien selv bare har en diameter på 100 000 lysår.

Som med andre galakser, er avstanden til Den store magellanske sky målt ved hjelp av det astronomene kaller "standard stearinlys," den mest populære er Kefeide stjerner. Cepheid variabler blusse opp og kjøle ned over stort sett faste periodiske intervaller. Fordi periode av deres variabilitet er sterkt korrelert til deres absolutte størrelse, kan den absolutte størrelsen av fjerne Cepheid variabler være kjent ved å observere deres periode. Når stjernens absolutte og observerte størrelsene er kjent, kan avstanden bli beregnet.

  • Radioteleskoper kan brukes til å studere universet og himmellegemer.