Hva er den store Pacific Garbage Patch?

August 30  by Eliza

The Great Pacific Garbage Patch regnes av enkelte forskere til å være en misvisende benevnelse for den flytende haug av søppel omtrent på størrelse med Texas som kan finnes mellom Oregon og Hawaii, siden det antyder at den episke mengden av søppel kan være overkommelig. Uansett hva det kalles, representerer søppel en miljømessig katastrofe for verdens hav, og det er ofte brukt for å illustrere behovet for bevaring politikk som tar havet i betraktning. Da det ble prøvetatt i 2001, det ga 6 pounds (2,7 kilo) av plast for £ 1 (0,45 kilo) av plankton i vannet.

Søpla patch dannet og fortsetter å eksistere på grunn av havstrømmer. Lappen er faktisk ikke statisk i posisjon, noen ganger drivende i landmasser som har begynt å ligne deponier. Den beveger seg med det nordlige Stillehavet subtropiske Gyre, en høytrykkssone av luft som tvinger hav overflatestrømmer for å bevege seg i en sakte med klokken mønster, noe som skaper et boblebad som suger søppel fra andre deler av havet inn i gyre. Høytrykkssonen er meget stabil, slik det er forårsaket av varm luft fra ekvator avkjøling som den beveger seg nordover. Det finnes flere slike gyres rundt om i verden, og de er tradisjonelt unngås av sjømenn og fiskere fordi de er blottet for vind og marine organismer.

Den tradisjonelle unngåelse av det nordlige Stillehavet subtropiske Gyre mente at søppelet sakte samle det hadde akkumulert enorme volumet av den tiden det begynte å bli gjenkjent. Det meste av rusk i Great Pacific Garbage Patch er laget av plast, som ikke brytes ned. Organisk materiale og rusk fra andre kilder vil etter hvert bryte ned, men plast ikke gjør det, selv om de bryter inn i mindre og mindre biter. Greenpeace anslått at ca 10% av de plastmaterialer som produseres hvert år til slutt ende opp i denne del av havet.

Miljørisiko som utgjøres av den store Pacific Garbage Patch er mange. Til å begynne med, støtter området minimal marint liv, fordi søppel patch begrenser begrenset område der vannet fotosyntetiske organismer kan leve i. Andre marint liv, inkludert fugler, pattedyr, fisk og maneter, også lider fordi de forveksler søppel for mat. Søppel bærer også en skjult nyttelast: fet giftstoffer som har samlet seg i plastisk flytende på overflaten av vannet. Disse toksiner synes å bli absorbert og konsentrert ved de plast, som igjen er spist av uvitende dyr.

Offentlig bevissthet om den store Pacific Garbage Patch ble økt i 2006, da en rekke spillenyhetsartikler om emnet ble publisert. Noen forskere frykter at økt kunnskap om saken kan komme for sent, som opprydding kan være umulig. Problemet ikke markere det økende problemet med søppel i verdenshavene, og håpet er at bevisstheten vil drive forbrukerne til å redusere mengden av søppel de genererer, samt anspore internasjonalt samarbeid for å løse problemet.

  • Havstrømmer førte til dannelsen av Great Pacific Garbage Patch.
  • Maneter er truet av den store Pacific Garbage Patch.