Hva er den store pesten?

January 10  by Eliza

Den store pesten var Storbritannias siste store utbrudd av byllepest i 1665 og 1666. Ingen behandling eller kur var tilgjengelig, og ofrene ble karantene i sine hjem. Offisielle poster liste 68576 dødsfall som følge av pesten, men tusenvis av udokumenterte ofrene døde, og de fleste eksperter er enige om at det faktiske antallet dødsfall er ca 100.000.

Byllepest var godt kjent for folk i det 17. århundre England. Svartedauen av det 14. århundre, som feide gjennom Europa og drepte nesten en tredjedel av befolkningen, var fortsatt mye diskutert, og utbrudd var en årlig foreteelse. Det var en forferdelig sykdom uten kur, raskt å ta over hele kroppen med smerter og feber, drepte offeret i løpet av noen dager.

Selv om sykdommen var kjent, ble det ikke godt forstått. Det var en rekke populære teorier om infeksjon, hver med sine egne anbefalte forebyggende tiltak. Nosegays ble snuste å motvirke giftstoff i luften, og dyrene som ble vurdert potensielle bærere ble drept. Ble tent for å brenne bort smitten, og tobakksrøyk ble antatt å hjelpe. Andre appellerte til Gud i bønn eller slått til overtro, iført magiske amuletter for beskyttelse.

Faktisk ble sykdommen båret av rotter, eller rettere sagt, av lopper som lever på rottene. I løpet av årene frem til den store pesten, Londons befolkning oppsving, og rotte befolkningen vokste også. Når katter og hunder, mente på den tiden for å være smittebærere, ble drept av titusener, rotter ikke lenger står overfor urbane rovdyr, slik at rotta befolkningen å vokse uhemmet.

Londons store pesten begynte like utenfor bymurene, i et sogn som heter St. Giles-in-the-Fields. Det første tilfellet ble oppdaget i april 1665. Innen mai slutt, hadde antall ofre vokst til 11. Disse ofrene ble låst i sine egne hjem, og et rødt kryss ble malt på døren. Likevel fortsatte antall saker å stige over St. Giles-in-the-Fields, og innen juli, sykdommen var innenfor bymurene.

Etter et hus ble markert med korset, ble hele familien satt i karantene. Uten håp om helbredelse eller bedring, dette var en dødsdom. Vakter ble postet for å hindre folk fra flykter karantene hjem. Likene ble forlatt i gaten på kvelden for samlingen. Menn med vognene vil kalle ut "Bring out din død" og ville bære likene bort til en av pest pits.

I september 1665, hadde den store pesten nådde sitt høydepunkt, med mer enn 8.000 offisielle rapporter om dødsfall som måneden. Kaldt vintervær brakt et pusterom fra sykdommen, men dødsfall fortsatte inn i 1666, spesielt i utkantsamfunn. Til slutt, i september 1666, utbrudd viste seg å være over. Tilfeldigvis den store bybrannen i London skjedde i denne måneden, men det ser ikke ut til at brannen brakt store pesten til en slutt.

  • Byllepest var godt kjent for folk i det 17. århundre England.
  • Rotter kan bære lopper som kan være infisert med bakterier som forårsaker pesten.