Hva er den største fisken som noen gang har levd?

June 14  by Eliza

Den største fisken som noensinne har levd er Leedsichthys problematicus. Det er antatt å ha vokst til lengder på 22 m (72 fot), om lengden på en skolebuss, selv om dette anslaget ikke kan være sikker fordi ingen fullstendig ryggrad er funnet. Uansett, er det ganske sikkert at Leedsichthys er de største fisk noensinne som har levd som forskere er for tiden klar over. Det er mer enn dobbelt så stort som hvalhaien, den største fisken i havet i dag. Den nærmeste levende slektning av Leedsichthys er bowfish.

Leedsichthys problematicus ble oppdaget av fossilt samleren Alfred Leeds, og arten ble oppkalt etter ham. Leedsichthys betyr "Leed fisk", mens problematicus er en referanse både til vansker med å forestille seg en fisk på denne størrelsen, og det er vanskelig å klassifisere det en gang den ble funnet. Leedsichthys var en pachycormid, en utdødd gruppe beinfisk. Kort tid ble det oppdaget, ble det innså at det var den største fisken som noensinne har levd.

Fossiler av fisken har funnet i England og Tyskland har blitt datert til 155 millioner år siden, under den sen jura-tiden, da dinosaurene vandret jorden. Som hvalhaien og mange hvaler, Leedsichthys var en planktivore, betyr det utelukkende konsumert plankton. Det ville ha blitt hjemsøkt av marine rovdyr på den tiden, for eksempel svaneøgle Liopleurodon.

En av de største Leedsichthys fossiler ble funnet i Peterborough, England, hvor det ble oppdaget som en sammenfiltret masse av brukket bein. I motsetning til store dinosaurer, Leedsichthys hadde delikate bein, hvorav mange ble knust av vekten av leire over millioner av år. En av de største prøvene, kalt Big Meg, fylt over 20 museum skuffer med sine bein. Halen alene omfattet over 10.000 fragmenter.

Undersøkelser av Leedsichthys fossiler har vist at 8-10% av sin kroppsvekt ble kompromittert av organisk materiale det forbrukes, som alger og plankton.

Pachycormids som Leedsichthys ble til slutt erstattet av en ny gruppe kalt teleoster, som utgjør 95% av alle levende fisk i dag. Teleoster produsert større mengder egg, og fokuserer mindre vare på hver enkelt, og dette evolusjonære strategien har vist seg å være vellykket. Men kan ingen teleost kreve tittelen største fisk noensinne.

  • En av de største fiske fossiler ble funnet i Peterborough, England.